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高齡化社會衝擊!日本國高中生成「年輕照護者」,忙於照顧阿公阿嬤、弟弟妹妹

  • 更新2021/04/13 18:00
  • 發布2021/04/13 17:53
  • 作者/ 張佩雯

「我有好多事情想做,卻得回家照顧爺爺奶奶……」隨著邁入高齡化社會,日本「照顧者年輕化」議題逐漸浮出水面,厚生勞動省近日公布一份針對1.3萬名國高中生的調查,發現許多青少年已成「年輕照護者(young carer)」,必須肩負起家庭責任,照顧弟妹、爺爺奶奶,甚至身體不便的父母親,讓人震驚。

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日本厚生勞動省公布調查數據,許多國高中生成為「年輕照護者」。(圖片來源/Unsplash)

日本國高中「年輕照顧者」每日平均花4小時處理家務

根據《NHK》報導,這份調查的對象是全國1000所公立國中、350間全日制高中的1.3萬名2年級學生。數據顯示公立國中每17名學生就有1人是年輕照護者(5.7%);全日制高中則是每24人當中就有1人(4.1%)。

其中,就讀國中的年輕照護者每天要花4小時處理家務,包含煮飯、洗衣、照顧阿公阿嬤、到托兒所接弟弟妹妹等,高中生則花費3.8小時,甚至有10%花費的時間超過7小時。另外,超過60%的國高中生並未因此去找人諮詢,也有人覺得諮詢不會有幫助。

對此,厚生勞動省副大臣山本博司說:「我對調查結果感到震驚。難以想像這群孩子不能過童年、青少年的生活,也不能與任何人商量。令人遺憾的是,我們沒有採取針對年輕照護者的措施,未來希望迅速採取立即生效的措施。」

內閣官房長官加藤勝信則說:「年輕照護者的結構很難浮出水面,在考慮給予支持時,了解實際情況很重要,接下來會在此次調查基礎之上,妥善研究對年輕照護者的支持。」

台灣社會也有一群「年輕照顧者」長期被忽略

至於台灣長照目前是否也有類似問題?家庭照顧者關懷總會理事長、中山醫學大學醫學社會暨社會工作系副教授郭慈安曾表示,雖然老老照顧者隨人口老化持續增加,但社會上的確有一群「年輕照顧者」長期被忽略。

他舉出曾遇過的一個實際例子,一位小學男童連續幾天上課遲到、總是精神不濟,老師一問才知道,他每天半夜都要扶中風的爸爸上廁所,經常睡不飽。雖然兒福單位想介入幫助,但男孩卻說:「我想照顧爸爸,但我也想上學⋯⋯」

郭慈安也分享澳洲的例子提供借鏡,該國約有24萬名25歲以下,無酬照顧身心障礙、年老、慢性病、精神疾病、藥酒癮家人的「年輕照顧者」,政府組成專門的服務團隊提供長照資源,除了安排指導教練、交流活動之外,有些還會給予每年約台幣9萬元的助學金,以實際支持接住這群「年輕照護者」。

如有「長照資源」需求,可直撥衛福部長照專線「1966」,或家庭照顧者關懷專線0800-507272。 

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