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蟋蟀仙貝、山椒小蛆,日本為何食出新風潮?日本「昆蟲食」研究專家揭食蟲好處

  • 更新2022/02/07 16:43
  • 發布2022/02/07 16:11
  • 作者/ 陳毅龍

從日本國民品牌無印良品的「蟋蟀仙貝」、「蟋蟀巧克力」,到日本食用蟲零售商TAKEO推出的「山椒小蛆」、「蟑螂湯咖哩」,近來日本吹起了一股將「食用蟲」加入料理,煮出一道道「昆蟲料理」的旋風。

究竟小小一隻昆蟲有何魅力,能吸引這麼多日本企業、專家爭相研究,甚至還開發出各類「昆蟲料理」呢?日媒7日特別訪問了東京農工大學,專門研究「昆蟲食(昆虫食、こんちゅうしょく,吃昆蟲)」的教授,介紹吃蟲的好處,甚至能用蟲拯救全球糧食與環境問題。

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湯裡出現蟑螂、飯糰撒上蛆,你敢吃嗎?日本食用蟲零售商TAKEO,專門販賣昆蟲料理。(圖片來源/昆虫食TAKEO公式IG)

一盤料理若出現菜蟲,大部分的人應該會選擇把蟲挑掉,有時可能還會將整盤到掉吧,但對於有些人而言,蟲反而才是整盤的重點。根據日本週刊《現代ビジネス》7日的報導,日本食蟲風潮,可追溯回聯合國糧農組織(FAO)於2013年公布的一篇報告書。

報告中載明,2050年地球人口將超越90億人,屆時地球恐將面臨食物短缺,以及因畜養家畜生產而導致的環境汙染問題。聯合國推出的解決之道中,其中一個就是鼓勵大家「多吃蟲」。

次世代的蛋白質

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超獵奇的蟋蟀仙貝、蟋蟀巧克力,前幾年無印良品甫推出,馬上廣泛討論還被秒殺。(圖片來源/無印良品ネットストア)

當提到「吃昆蟲」時,大家腦海中會浮現什麼景想呢?不少人應該會想到,一大碗鐵盤上擺滿著炸蝗蟲、串蟋蟀等昆蟲料理。不過事實上,最近昆蟲料理越走越精緻了,不再只有炸物,也開始出現一些能拿來當下午茶的昆蟲點心,例如日本的無印良品,前幾年就曾推出「蟋蟀仙貝」、「蟋蟀巧克力」。

甚至現在還出現提倡食用昆蟲,專門販賣昆蟲料理的TAKEO公司。TAKEO官網上,能看見他們販賣的食品,從喝的到吃的應有盡有,只不過全部都是蟲做的食品,例如「大田鱉氣泡水」、「山椒小蛆」、「蟑螂湯咖哩」等。

根據《現代ビジネス》報導,專門研究「昆蟲食」的東京農工大學副教授鈴木丈詞指出,與一般常見的家畜,如牛、豬、雞相比,昆蟲的蛋白質其實一點也不遜於們。例如將8顆蠶蛹與蟋蟀粉加到飯裡所煮成的「泰式打拋蟲飯」,其蛋白質含​​量約為3克,相當於一半的火腿。

鈴木丈詞也稱昆蟲是「次世代的蛋白質」,他表示昆蟲與牛、豬、雞等家畜一樣,含有約20%的蛋白質。若將蟲乾燥處理或濃縮後,蛋白質含量又可提高到60至70%。另外,昆蟲除了蛋白質含量高外,還含有豐富的鋅、鐵、鈣、鎂等礦物質,以及維生素、不飽和脂肪酸等營養物質,很適合作為健康食品。

與家畜相比,養昆蟲較不易造成環境負擔

除了上述的優點外,鈴木丈詞更指出,吃昆蟲的最大好處在於「對環境造成的負擔較少」。以飼養食用蟋蟀為例,從小蟋蟀養到能食用的成蟲,其所需要的飼料量與牛相比,少了5分之1,水量則少了77分之1,且家畜的排泄物中還會排放大量甲烷,提高溫室氣體含量。

從感染學的角度出發,鈴木丈詞認為,昆蟲與哺乳動物的生物系統相距較遠,因此養昆蟲較不會出現一般養家畜時常發生的人畜共通傳染病。另外,「吃蟲」風潮不只發生在民間企業,就連在日本政府內也持續發酵,報導指出,由於昆蟲對環境的汙染較少,因此「吃蟲」也成為了近來由內閣府主導的大型研究「Moonshot Research and Development Program(一個專門研究高齡化、地球暖化的企劃)」中的其中一項研究項目。

雖然已經知道吃昆蟲的好處,但大部分的人應該一時還無法接受。因此鈴木丈詞特別推薦「醬油炸蟋蟀」給想嘗試吃蟲的初學者,他表示只需將冷凍在冰箱中的蟋蟀與醬油、小麥粉攪在一起,然後在油鍋中煎1至2分鐘就能上桌了。他強調,這道昆蟲料理酥酥脆脆,不用擔心吃到翅膀和腿,所以很適合當下酒菜。

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