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最窮奧運代表團滯留日本18個月 獲775萬資助超感動:不忘恩情

  • 更新2021/05/28 17:43
  • 發布2021/05/28 17:12
  • 作者/ 陳玠婷

因疫情延燒,原訂去年夏天舉辦的東京奧運延期至今,連帶影響各國考慮是否派出奧運代表團參加。不過,早在2019年11月,來自「世界最貧窮國家之一」南蘇丹奧運代表隊抵達日本,原本打算隔年待到隔年夏天完賽返國,但國內戰亂等多重緣故,他們至今仍滯留日本群馬前橋市。而前橋市民們也與這群運動員培養出真摯的情誼,主動發起募款獲得新台幣775萬照顧他們生活起居,讓他們感動直說不會忘記這份恩情。

疫情加上內戰 他們回不了家

來自非洲東北部的南蘇丹,10年前經歷一番戰亂,從蘇丹獨立出來,成為世界最年輕的國家。不過,因為國家長期動盪不安、連續兩年大水災、新冠疫情影響,國內600萬人口有82%處於飢餓貧窮狀態,世界銀行甚至預估今年會有400萬人流離失所,雖產石油但GDP人均不到300美金,仍是全世界最貧窮的國家之一。

因此,奧運成為南蘇丹國民的希望。早在2019年11月,該國奧運代表團4名選手與1名教練提早抵達日本,一方面避免水土不服影響表現,一方面依循慣例在當地集訓,準備爭取金牌於8月榮耀返國。

不料,2020年1月全球爆發新冠肺炎疫情,同年3月國際奧委會宣布東奧延期,其他國家代表團紛紛搭機離開日本,但南蘇丹的內戰打得正火,代表團無法回國,於是留在前橋市至今18個月,引起日本各地關注他們的去留。

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南蘇丹奧運代表團自2019年11月抵達日本後,因國內戰亂等原因滯留18個月。他們與前橋市民建立真摯情誼。( 圖片來源/Wuzup Nigeria)

前橋市市長山本龍表示,市民樂於招待南蘇丹奧運代表團,直到奧運結束為止,因為孩子們把這些遠道而來的運動員當超級英雄,還把南蘇丹當作日本主隊,這份情誼非常難得。後來,前橋市政府與市民募款獲得3100萬日圓(約新台幣775萬元),支付南蘇丹五位團員的生活費與住宿費,還提供專業運動教練與翻譯志工、每周四天日文課程,協助他們在當地安頓下來。

對此,南蘇丹代表團的教練說:「我們受到當地人發自內心的歡迎,內心十分感動,我們會把同樣互助團結的情感帶回南蘇丹。」100m殘奧選手Kutjang Michael說:「要不是有大家協助,我們根本無法留在這裡,我們感謝前橋市,還有所有日本人。」而運動員們用積極參與當地學校活動、教小學生英文回饋當地。

 

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