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四個Q&A告訴你 歐洲為何突然野火四起?

  • 更新2022/07/22 17:39
  • 發布2022/07/22 17:38
  • 作者/ 韓政燕

歐洲今年稍早就開始傳出嚴重的森林野火,如今越來越頻繁,造成越來越的損害,也更難以熄滅。

科學家表示,除非人類採取更多對策,否則隨著氣候變遷,野火的問題可能越來越嚴重。過去數十年來,歐洲人在國家或城市之間大規模遷徙,導致林地乏人照顧,成為熱浪和乾旱的犧牲品,而這隨著全球暖化現象變得更常見。只要一點火花,就會點燃地獄之火。

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法國布列塔尼大區19日野火蔓延。路透社

為何在歐洲對抗森林野火是如此困難,以下是美聯社的分析,

歐洲為何會有野火?

自二十世紀後半期開始,歐洲就出現農村人口外流,人們搬到大城市,追求更好的生活,留下大量的荒野郊區乏人照顧,容易被破壞。

聯合國顧問機構「全球火災監測中心」(Global Fire Monitoring Center)主任哥德莫(Johann Goldammer)表示,林地裡到處都是可燃的物質,其中包括枯死的樹幹、落枝、落葉和乾燥的草地。

他說,「這就是為何我們面臨了前所未有的野火危機:因為在歷史上從來沒有,至少過去1千年或2千年,從來沒有這麼多的易燃物質」,「這樣的地貌正在暴增」。

此外,對明火稍不注意,就可能導致野火。在葡萄牙,2019年有超過100人死於野火,當局統計,有62%是起源於農耕活動,像是焚燒秸稈。

全球暖化是造成野火的原因嗎?

氣候變遷的確增加了野火的威脅性,令人恐慌。尤其是在南歐,高溫、乾旱和強風等容易發生火災的氣候條件越來越頻繁,導致夏日野火已經成為「新常態」。

歐盟最近表示,7月是過去5年來,野火最密集猛烈的一個月,同時也面臨最嚴重的旱災。根據聯合國統計,地中海地區暖化的速度超出全球平均值2%

歐盟野火的統計數字也見證了問題的嚴重性。今年歐洲遭到野火燒毀的鄉村區域,是往年的3倍以上,截至716日止,已有45萬公頃被燒毀,相較之下,在2006年至2021年同樣時期,平均只有11萬公頃被燒毀。

今年截至716日,歐洲已出現將近1900場野火,但2006年至2021年同時期,平均只有470場野火。

現在的野火跟以往不同嗎?

與氣候變遷有關的旱災和熱浪,讓野火變得更難應付,因為野火變得更容易蔓延。科學家表示,氣候變遷會讓天氣變得更極端,野火更頻繁,也更具破壞力。

這包括所謂的「超級野火」(megafire),火勢大到無法阻止。

西班牙今年經歷了20年來最早的熱浪,突然迸出野火的問題。當時許多城市都出現攝氏40度以上的高溫,而往年通常是在盛夏才會如此炎熱。

葡萄牙也經歷了90年來最熱的五月,97%的土地都處於極度乾旱的狀態。在法國,也經歷了史上最熱的五月。

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西班牙巴塞隆納北部的森林農地19日被燒為灰燼。美聯社

倫敦帝國學院氣候變遷葛蘭瑟姆中心的氣候科學資深講師奧圖(Friederike Otto)表示,「我們不可能完全預防野火」,「必須學習與之共存」。

如何與更多的野火共存?

儘管有很多驚人的野火景象,消防隊員疲於奔命,但科學家表示,事情沒這麼絕望,「這並非不可抗力」,「這大部分程度都是我們的作為,我們還有很多方式可以為此做點事」。

她建議,例如終結使用化石燃料,教育人們理解全球暖化的現象。

位於布魯塞爾的「歐洲國家森林協會」(European State Forest Association)政策顧問梅斯金(Amila Meskin)表示,森林的管理也需要重新檢討。該協會代表歐盟25國的國營林業公司、企業和機構。

目前許多地方已經在改善森林的保水性,混合樹木的品種,同時恢復泥炭地。不過短期內很難看到成效。短期的森林計畫都需要50年的時間執行,需要數十年才能看到徹底的改變。

梅斯金表示,更廣泛的問題在於,人們對鄉間的工作缺乏興趣,林業也不流行,這些心態都必須改變。她期望也許人們受到野火的震撼後,能對森林保育重新產生興趣,「看到森林被燒會令人心情起伏,這真是非常非常非常令人難過的情景」。

 

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