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為什麼各國並不急著大規模接種猴痘疫苗

  • 更新2022/06/15 18:24
  • 發布2022/06/15 17:27
  • 作者/ 陳家齊

由於今年在非洲傳統疫區以外,首次爆發了大規模的猴痘(Monkeypox)疫情,已造成逾千人確診案例,世界衛生組織(WHO)即將在下週23日召開緊急會議,討論是否將猴痘列為「國際關注公共衛生緊急事件」(PHEIC)。猴痘病毒是天花的近親,人類早已有防治猴痘/天花的疫苗,那麼為什麼各國目前尚無全面施打疫苗的計畫呢?

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中老年一輩的人可能都還記得這個接種天花疫苗留下的傷疤。(圖片來源/路透社)

大西洋月刊(The Atlantic)的報導分析說,這是由於目前庫存量最充足的猴痘/天花疫苗,不但接種過程比一般疫苗痛苦許多,更重要的是,這款舊疫苗含有活性的天花病毒,大規模接種有可能反而引發小規模的天花疫情爆發,而目前猴痘的傳染途徑看來集中在親密接觸與性行為,權衡之下沒有必要大量接種。

大量庫存的舊式疫苗接種較痛苦,副作用較大

該報導指出,美國目前就存有近1億劑的天花疫苗,其中幾乎全都是稱為ACAM2000的舊式疫苗。這種疫苗對於防治天花有效,理論上對猴痘也有同樣防治能力,但是ACAM2000與我們目前熟知的新冠疫苗相比危險許多。ACAM2000有較高的風險引發心肌炎副作用,而且若是接種在免疫功能較弱的人,例如嬰兒、孕婦、HIV病毒帶原者身上,反而可能真的導致真的天花感染。

一些40多歲以上、當年打過天花疫苗的民眾可能也記得,接種天花疫苗比普通的「打針」更加痛苦。根據美國食品暨藥物管理局(FDA)的指南,ACAM2000是用一種雙頭針,在手臂皮膚上反覆戳刺進行接種。老一倍的民眾手臂上常會看到的傷疤,就是當年接種天花疫苗的傷痕。

新疫苗風險較小,但供應有限,效果尚待大規模驗證

而加拿大等國正在接種的新型疫苗,也是歐盟(EU)近日緊急訂購11萬劑的新型MVA疫苗(美國稱為Jynneos,亦稱IMVANEX、IMVAMUNE),是用減毒過後的天花病毒製成,注射方式也和新冠疫苗或者其他一般常見的疫苗一樣,戳一針就可完成。問題在於這種新型疫苗產能極為有限,而且其效力也尚未經過大規模驗證,因為目前的疫情規模還不大。

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加拿大等國正在進行接種的是新式的天花/猴痘疫苗。(圖片來源/路透社)

因此,公衛專家多半認為,防治猴痘疫情當前最有效的辦法是行為控管、及時發現與檢測。目前在36國發現、超過1,600例的猴痘患者,絕大多數是進行同性性行為的男子。若是並非經由性行為傳染的猴痘患者,症狀看來也多半相當輕微。而且猴痘目前看來,只會在明顯發病出現症狀的狀況下才會傳染,不像新冠病毒不但能透過空氣傳染,還有大量的無症狀感染者會進行散播。

疫情爆發集中在同性性行為男子

那麼像加拿大正在進行與歐洲準備進行的猴痘疫苗接種行動,是在做什麼呢?主要就是針對猴痘病患的密切接觸者,以及醫療人員進行預防注射。這是一種稱為「環形接種」(ring-vaccination)針對特定對象的疫苗接種行動。而像是加拿大蒙特婁的環形接種目標,更是擴及到擁有兩名以上性伴侶的男同性戀者,也鼓勵接種。

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