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歐洲最大核電廠 札波羅熱在近日俄烏戰爭中面臨什麼危機?

  • 更新2022/08/25 20:24
  • 發布2022/08/25 19:10
  • 作者/ 陳家齊

歐洲規模最大的烏克蘭札波羅熱核電廠,本月接連遭遇可能被俄烏戰爭砲火波及、導致核事故的危險之中。路透社的報導分析,核電廠本身反應爐的圍阻體相當厚實,應不至於直接被砲火擊穿,但是核電廠失去冷卻水、失去備援用電的話仍相當危險。

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正遭俄軍佔領的烏克蘭札波羅熱核電廠是全歐洲規模最大的核電廠。路透社

若是札波羅熱核電廠發生核子事故,散播的放射性物質將擴散到全歐洲,洩漏規模可能是車諾比核電廠事故的數十倍以上。聯合國(UN)已經呼籲把札波羅熱核電廠與週遭環境劃為非軍事區,國際原子能總署(IAEA)25日表示,他們已「相當接近」達成協議,可以派視察人員進入廠內。以下是關於該核電廠的問與答。

札波羅熱核電廠是什麼?

這座核電廠是前蘇聯時期設計建造,擁有6座水冷反應爐,以鈾235作為燃料運作,該放射性物質的半衰期為7億年。建造工程從1980年開始,直到1995年完成第6座反應爐接上發電網路的工程。

根據經濟合作發展組織(OECD)的核能署(NEA)數據,在7月22日時,該廠6座反應爐總共有2座正在運行。

這些反應爐面對什麼風險?

最大的風險是喪失冷卻水。這些反應爐中,加壓水是用來冷卻反應爐不致過熱,以及減慢中子導致鈾235進行反應的緩和劑。

一旦沒水,而備援的柴油發電機也受到攻擊停止運作,反應爐將會開始出現過熱問題。在過熱的狀況下,包覆鈾燃料棒的鋯會大量釋出氫,可能出現爐心熔毀的狀況。

不過,保護反應爐本身的圍阻體建得非常堅固,應不至於被砲火擊中就產生洩漏。英國倫敦帝國學院的核子材料學講師溫曼(Mark Wenman)說:「就算是圍阻體意外被爆裂物擊中,我認為發生洩漏的機率不會很大,反應爐因此受損的機會也不大。」

廢燃料棒又有什麼風險?

每座反應爐旁邊都有一座水池,存放使用過的鈾燃料棒,也有乾式儲存場存放已經降溫的使用過燃料棒。存在水池內的燃料棒必須靠不斷流通的水來降溫。

麻省理工學院研究核災的環境史專家布朗(Kate Brown)指出,「如果沒有一直注入新水,這些冷卻池會被蒸乾,而一旦沒有水來散熱,燃料棒的鋯殼將會升溫,導致起火,然後就是很糟糕的狀況:放射性鈾原料燃燒,和車諾比當年的狀況非常類似,釋出大量的放射線同位素。」

2011年,日本福島第一核電廠發生的事故中,一座廢燃料棒儲存池就發生過熱氫氣外洩的狀況,導致第四號反應爐發生氣爆。

根據2017年烏克蘭當局呈交給IAEA的資料,札波羅熱核電廠的乾式儲存場有3,354根廢燃料棒,濕式儲存池有1,984根廢燃料棒。總計札波羅熱核電廠的反應爐之外,存放有逾2,200噸的核子物質。

是誰正在控制札波羅熱核電廠?

在2月24日發動入侵後,俄軍在3月初控制了札波羅熱核電廠,但其中仍是由烏克蘭原本的人員營運。IAEA警告,這些人員在極度的壓力下工作。

麻省理工學院的專家布朗警告,這讓札波羅熱核電廠變成三不管地帶。1986年車諾比核電廠發生事故時,蘇聯還在正常運作,可以調集大批人力物理緊急阻止進一步洩漏,但今天要是札波羅熱核電廠出事,沒人知道誰會來處理。

目前為止,札波羅熱核電廠有什麼狀況?

在3月初俄軍攻佔札波羅熱時,電廠曾有管理建築被砲火擊中,沒有影響到反應爐。但從本月初開始,烏克蘭與俄國就互相指責對方朝札波羅熱核電廠砲擊、發射火箭。

俄方在24日宣布逮捕2名札波羅熱核電廠員工,指控他們向烏克蘭當局走漏情報。而IAEA署長葛羅西(Rafael Grossi)在25日表示,他們已經非常接近達成協議,可以派員進入電廠進行觀察。

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