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彭博:中國高層7月驗收晶片成果震怒 引發大批人物被捕調查

  • 更新2022/08/09 15:24
  • 發布2022/08/09 14:17
  • 作者/ 陳家齊

彭博新聞報導說,中國的半導體經過數年鉅資投入依然未能擺脫西方技術的制約,中國高層領導人對此極度不滿,而各部門今年緊急審查面對美國可能制裁的方案時,在7月發現晶片業進展極為有限,導致近期業內高層官員和大佬接連遭到反腐敗調查。紫光集團的600億人民幣重組案(約2,664億台幣)更是讓中國國產晶片行業陷入尷尬境地。

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中共最高領導人習近平。彭博新聞

報導指出,知情人士透露今年來中國各部門都在針對戰略上的重要產業進行檢討,看是否能夠承受美國等西方國家的制裁。當上個月開始檢討到晶片產業的報告時,發現中國晶片業的進展顯然充滿誇大不實的成分,許多投資都沒有成果。中國高層官員對於過去十年來投入上千億美元進入晶片產業,卻無法產生像樣的突破,感到非常憤怒,於是展開貪腐調查。

專精於中國事務諮詢的榮鼎集團(Rhodium Group)分析師司馬喬丹(Jordan Schneider)說:「要向一個行業投入成百上千億資金,無論是高科技行業,或者只是造火車和建設飛機場,都會有非法交易。」

這些調查在已長期習慣獲得高層支持的中國半導體業掀起巨浪。中國政府已投入逾1,000億美元(約3兆台幣)用於發展國內的半導體行業,以打破對西方的依賴。在此過程中,國家集成電路產業投資基金股份有限公司(簡稱「大基金」)受到了密切關注,該基金成為中國政府向中國晶片製造商輸送資金的主要工具。

目前,大基金總經理丁文武正在接受政府調查。他曾警告,中國「彎道超車」發展晶片技術的戰略「不現實」。大基金成立於2014年,吸引了大約450億美元資金,得到中芯國際和長江存儲科技等數十家公司的支持。該基金的運作大多是在幕後,投資標準遠離公眾視野,一些分析師表示,這會削弱其責任心。

除了丁文武,大基金的管理人、華芯投資公司總裁路軍也被中共中紀委在7月中旬公告「違法違紀,接受調查」。工業和信息化部部長肖亞慶7月底也遭中紀委公告調查。另外在7月底到8月初陸續傳出被抓接受調查的中國半導體領頭人物,還包括紫光集團前負責人趙偉國、趙偉國的助手刁石京、北京紫光科技集團董事長李祿媛、華芯投資副總經理楊征帆等人。

外界先前未經證實的消息曾報導說,中共領導人習近平本人在7月對於中國晶片製造業至今仍被西方科技「卡脖子」感到震怒,因此啟動這一波大清洗,如今彭博新聞引述的消息來源,從側面證實了中共高層不滿爆發的時間點,的確是在7月。

透過控制荷蘭艾司摩爾(ASML)與日本尼康(Nikon)等半導體精密設備製造商的出口限制,禁止美國出口先進技術給中國廠商,美國成功限制了中國半導體產業的發展進度,使中國至今依舊極度仰賴台灣、南韓與西方的晶片產業鏈與科技技術。

北京以為,只要投入巨量資金,就能自主研發「彎道超車」,突破西方的科技封鎖,但是就算中國把晶片研發當成與發展核彈一樣同等重要的國家戰略地位,中芯等公司也有小規模的突破,至今依舊遠比不上外國的對手。艾司摩爾仍舊掌握製造晶片所需的最先進的曝光機技術,日本公司還是掌握最關鍵的光阻劑,一種生產晶片中的關鍵原料。而台灣台積電與南韓三星的製程依舊是全球頂尖。

中國「由上而下」的產業策略也孳生大量的浪費與腐敗。根據英文《南華早報》的估計,在華為遭到美國制裁,中國上下一片「晶片自主」狂熱氣氛下,2021年1到5月間中國登記設立了大約15,700家新創半導體公司,是去年同期的三倍,其中的發起人絕大多數毫無半導體相關背景。

工信部長肖亞慶7月底落馬時非常倉卒,許多業界人士非常驚訝,當時還正準備要和他開會討論供應鏈問題。榮鼎集團的司馬喬丹指出,以往中國重點扶持的產業要是發現問題,通常不聲不響關掉資金供應就算了,這次徹查貪汙的強度與速度相當不尋常。他認為,這可能是因為習近平對半導體產業寄予最深的期待,他說:「習近平曾經講,晶片產業是讓中國人民能夠全面自給自足所需要的產業。」

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