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BBC:美國想在中國後花園重塑聯盟 「花兒們」願意嗎?

  • 更新2022/11/11 17:00
  • 發布2022/11/11 16:48
  • 作者/ 林宜萱

美國總統拜登本週末將赴柬埔寨,參加東南亞國協(ASEAN)年度峰會,成為自2017年以來首位參與東南亞國協峰會的美國領袖。拜登去年透過視訊出席,然後訪問了印尼。隨著中國強硬的外交影響力覆蓋東南亞,美國正試圖重返這個地區;然而,東南亞某程度上已成為中國後花園,美國想要摘走幾枝花,並不容易。

英國廣播公司(BBC)11日報導,拜登將於本月15日將赴印尼峇厘島參加二十國集團(G20)峰會,並將與中國國家主席習近平在峰會前一天會面。拜登上任後與習近平曾5度通話,這將是兩人首度面對面。此時此刻,美國的外交環境比過去更危險。 

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柬埔寨國王10日在金邊王宮接見東南亞國協領袖。路透社

東南亞國協曾經被認為是亞太地緣的重要一環,然而在逐漸兩極化的世界,它也難以保持地位。東南亞國協將自己營造成和平中立的區域,10國成員尋求共識,避免互相指摘,對於接觸不同勢力抱持著開放的心態。整合東南亞國協的秘書處權力單薄、缺乏要求成員國執行國協決策的約束力,反映出其默許成員與各大勢力往來的立場。

在美國仍主宰國際舞台、貿易發展居全球之冠時,東南亞國協那種自保的方式還行得通。不過2000年代初期,狀況出現改變:美國的注意力轉向中東,同時中國打進全球市場,影響力日漸茁壯。

中國前領導人鄧小平主張「韜光養晦」,累積了力量的中國開始在東南亞展開「魅力攻勢」,與東南亞拉近了關係。不過,在習近平掌權10年後,中國已經不再隱藏自己的力量。

中國先拉東南亞小國

近十年來,中國佔領南海島礁、建造軍事基地,與對於這些島礁的主權聲索國發生衝突,與越南和菲律賓的衝突最為直接。東南亞國協試圖讓中國接受在爭議區域制定「行為準則」,但沒有成功,中國擱置不理,也無視國際法院2016年的仲裁。

中國在湄公河上游築大壩,影響中下游的緬甸、寮國、泰國、柬埔寨、越南。對於這個爭議,中國也迴避處理。

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東南亞國協峰會11日開幕,柬埔寨總理洪森致詞。路透社

雖然屢屢被占便宜,處於弱勢的東南亞國協也束手無策。中國在經濟上的重要性、在軍事上的壯大,很少有國家敢公然與之對抗。就連43年前才與中國打過仗、反中情緒高漲的越南,執政的越南共產黨對中國也無法太強勢,採取了謹慎態度。中越交界長,中國是越南最大貿易夥伴,是推動越南出口的重要供應鏈。

中國選擇攏絡寮國、柬埔寨這些較小的國家,有效破壞東南亞國協的團結。這些國家現在非常仰賴中國的「慷慨」,說是附庸國也不為過。這個狀況早在2012年就已出現,當時柬埔寨是東南亞國協輪值主席,卻擋下了一份譴責中國在南海行徑的聲明文。

對忽冷忽熱的美國也不抱幻想

BBC指出,雖然東南亞國家對中國心有猜忌,對美國聽起來是個好消息,但實際上東南亞對美國也不再有所幻想。

東南亞國家認為,美國是個不可靠的夥伴,過度醉心於人權和民主。1997年亞洲金融危機後,美國強迫東南亞接受嚴峻、不受歡迎的經濟措施;2001年911恐攻後,美國時任總統小布希專注於反恐戰爭,美國幾乎放下了東南亞;歐巴馬時期又說要轉向亞洲,到了川普又開始打壓他所謂的「亞洲不公平貿易行為」。

美國與日本、印度、澳洲組建「四方安全會談」(Quad),削弱了東南亞的重要性,讓東南亞感覺被夾在兩大陣營之間。美國想在亞洲挑戰中國的意圖,也讓東南亞惴惴不安,因為他們絕對會因此損失慘重。

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拜登2021年11月15日與習近平視訊通話。路透社

美國對東南亞態度一變再變,唯一不變的是:沒有任何一屆政府有意與他們簽署自由貿易協定。東南亞可能是全世界最仰賴貿易的地區,美國這種立場肯定會影響與東南亞的關係。

相較之下,與中國的合作關係,讓東南亞得以和中國、日本、南韓、澳洲、紐西蘭串聯成全世界最大的貿易區塊。即使是東南亞最大、外交政策最提防中國的印尼,在總統佐科威(Joko Widodo)領導下,也向中國尋求投資、貸款和技術。

意識到東南亞還願意盡可能和其他勢力往來、不排斥作為制衡中國的一員,美國可以稍微放下心中大石。而且,中國與東南亞國家的關係再好,軍事上的結盟也不可能像美國和日本、澳洲那麼緊密。

然而,所有東南亞國協成員,或多或少都已經承認中國終將成為該地區的主導力量,在自身利益受到威脅時不願讓步。拜登要面對的課題是:美國此刻才要在中國的後花園重新塑造同盟關係,會否為時已晚?

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