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發現「四億多年前」袖珍邊城魚 研究者:填補「從魚到人」演化譜系上的關鍵環節

  • 更新2021/06/22 13:31
  • 發布2021/06/22 10:23
  • 作者/ 劉彥甫

中國21日公布「志留紀」魚化石調查研究取得重大突破,重慶發現了距今約4.23億年前、保存完整的新屬種有頜魚類,並取名為「袖珍邊城魚」。此外,邊城魚的頜骨為包括人類在內的現代有頜類動物牙齒起源和演化,提供了重要化石實證。 

由重慶市規劃和自然資源局、中科院古脊椎動物與古人類研究所、曲靖師範學院等中國團隊,日前發現四億多年前新屬種有頜魚類「袖珍邊城魚」,該研究已在國際權威學術期刊《當代生物學》(Current Biology)上發表,同時吸引超過四百萬民眾關注。 

距今4.44億到4.19億年前的志留紀(Silurian)是地質時代表古生代的第三個紀,其重要的進化里程碑是維管植物和有頜魚類的出現。目前全球範圍內有頜魚類化石僅有兩處,一處在雲南曲靖,而在重慶發現這條全新完整保存的袖珍邊城魚(Bianchengichthys micros),是全球目前第二個發現較多完整志留紀有頜類的化石點。 

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發現袖珍邊城魚為「從魚到人」演化譜系,提供了重要化石實證。(圖片來源/翻攝自百度)

研究團隊發現,邊城魚的外骨骼骨甲模式,顯示與中國特有的早期有頜魚類,即硬骨魚類和軟骨魚類共同祖先的起源密切相關。研究也指出,邊城魚的頜骨年代更久遠,這新發現為人類頜骨和牙齒演化提供重要實證證據。 

學者致力研究魚類演化成四足動物 

「從魚到人」演化一直是科學界研究重點,美國芝加哥大學的古生物學家蘇賓(Neil Shubin)和同事在2006年,就曾宣告在加拿大北極圈內發現另外一種希望螈目的魚化石,也就是3億8000萬年前的提塔利克魚(Tiktaalik roseae)。提塔利克魚的發現極為關鍵,因為牠的胸鰭比其他已發現的此類魚化石更發達,具有發育良好的臂骨與可活動的腕關節;而牠的頭骨也很獨特,包含長扁形的吻部和特化的腦顱(braincase),都與四足動物具共同特徵。 

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