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全球密切監控!中國火箭殘骸失控旋轉將墜地球某處 哈佛學者:「可能不太妙」

  • 更新2021/05/05 14:54
  • 發布2021/05/05 14:30
  • 作者/ 陳玠婷

中國長征五號B遙二運載火箭(Long March 5B)4月底成功發射受到國際矚目,但這一次各國充滿擔憂恐懼。因重達21噸的第二節火箭完成任務後正在外太空失控,預計5月10日前後兩天會重返地球,令人擔憂的是,專家無法預期火箭碎片會掉到哪個國家,若不幸掉到住宅區可能造成重大傷亡。哈佛天文物理學家強納森‧麥道威(Jonathan McDowell)公開表示:「可能不太妙。」

21噸殘骸在外太空失控 各國祈禱不要墜落在人類居住地

長征五號於4月29日成功發射,順利將天和核心艙送進臨時軌道,其第二節火箭段完成推進任務後,可能會在5月8日至5月12日區間重返地球。

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中國長征五號B於4月29日在海南島成功發射,但其第二節火箭段完成任務後在外太空失控,專家預測8日至12日會在地球某處墜落,全球密切關注中。(圖片翻攝/中新社)

值得注意的是,依照過往慣例,各國發射火箭時,會確保火箭返回地球後會降落在安全地點,避免造成重大傷亡。不過,長征五號B的火箭殘骸目前正失控在外太空快速旋轉,未來重返地球後,無法預知它會掉落在哪個國家,所以各國太空中心都密切觀察動態,希望最終不會掉落在人類居住地,造成不必要的傷亡。

火箭殘骸重量高達21噸、長30公尺、寬5公尺。根據《衛報》報導,推斷火箭殘骸會墜落在海中,如果不幸掉到陸地,其衝擊力等同小飛機墜毀,方圓161公里內都會受到影響。目前它距離地約300公里遠,以每90分鐘繞地球一圈,繞行範圍北至紐約、北京,南至智利、紐西蘭威靈頓,在這個區間內的國家都有可能遭受影響。

而雜誌《航太Aerospace》則大膽預測火箭殘骸會在台灣時間11日凌晨1點前後49小時重返大氣層,且會墜落於西非外海,不過,每差一分鐘,掉落位置會相差500公里。

另外根據台灣國家太空中心代理主任朱崇惠表示,火箭殘骸4日深夜經過台灣上空,如果它的墜落速度快,殘骸可能中途碎裂,會與模擬結果出現誤差,目前正密切監控運行軌跡修正模擬結果。

哈佛學者解釋過往案例 推斷結果:不太妙

哈佛天文物理學家McDowell直言:「可能不太妙。」大多數一次性火箭重新進入大氣層後會落在預定區域,如果是第二節火箭段,一般也會有燃燒動作或者進入大氣層時會燃燒,相對安全許多。

他說:「但中國上次發射長征五號B,不明金屬管狀物就掉落在非洲象牙海岸,中國這方面非常疏忽,真的很糟,我們不會允許超過10噸的物體不受控墜落。」

 

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