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研究:長新冠傷害腦部 多年仍糾纏不休

  • 更新2022/08/18 15:59
  • 發布2022/08/18 15:36
  • 作者/ 彭博新聞

根據一項根據全球公衛病歷資料的大型研究,新冠倖存者至少兩年內仍面臨較高的精神錯亂、痴呆和類似疾病風險。這項研究凸顯出新冠疫情遺留下來越來越重的慢性疾病負擔。

圖片
新冠病毒。Unsplash

牛津大學研究人員發現,雖然感染新冠後焦慮和沮喪發生的頻率較其他呼吸道感染更高,但風險通常在兩個月內消退。週三(17日)發表在《柳葉刀精神病學》(Lancet Psychiatry)雜誌的一項研究顯示,相比之下,在此後的24個月內發生認知缺損(俗稱「腦霧」)、癲癇、抽搐和其他較長期精神和腦部健康障礙的風險仍然較高。

這些發現基於超過125萬名患者的記錄所得,進一步證明了新冠病毒可能對中樞神經系統造成嚴重損害,並加劇全球痴呆症方面的社會和經濟負擔——這種問題在疫情開始的那一年已估計對全球帶來1.3兆美元(約39兆台幣)負擔。牛津大學研究人員3月的研究結果顯示,即使是新冠輕症也會造成大腦損傷,腦萎縮程度相當於正常大腦老化十年。

牛津大學精神病學教授、該研究的主要作者哈里森(Paul Harrison)表示:「該結果對患者和醫療服務具有重要意義,因為它表明與新冠感染相關的神經系統疾病新病例,可能在疫情消退後相當長一段時間內發生。」他說,這項工作凸顯出需要進行更多研究,來了解為什麼會發生這種情況,以及如何預防和治療這些疾病。

這項研究分析了TriNetX電子病歷網路中的神經和精神病學診斷數據,其中包含約8,900萬患者資料,從兒童到老年人都有,去除個人身份辨識訊息後進行分析。在為期兩年的研究期內,將128萬名新冠確診患者與同樣數量的另一種呼吸道疾病感染患者進行對照。

新冠病毒感染為何會在急性感染期過後這麼久的時間,仍舊使這些腦部疾病的風險這麼高,其機制目前尚不清楚。研究人員推測,可能的原因包括形成血管的細胞受損,造成血栓,或者使血腦屏障(blood–brain barrier)出現滲漏。

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