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無尾熊患病率激增、整體數量減少中!學者:人類責無旁貸

  • 更新2021/02/01 03:44
  • 發布2020/10/30 09:53
  • 作者/ 洪采姍

對於澳洲的無尾熊來說,2020是充滿挑戰的一年,牠們的健康及成長環境受到了嚴重威脅。 近日學者...

對於澳洲的無尾熊來說,2020是充滿挑戰的一年,牠們的健康及成長環境受到了嚴重威脅。


近日學者於期刊《PLOS ONE》上發表研究,由於過去十年內,森林大火、棲地碎片化、車禍及被狗攻擊等現象加劇,導致無尾熊更容易生病,且總體數量正在下降中,當環境變遷加上人類干擾,將讓無尾熊更容易滅絕。

無尾熊數量正下降中。(圖片來源/Unsplash)

越來越多無尾熊於地面生存、患病率激增

昆士蘭大學動物科學講師愛德華(Edward Narayan)表示,這幾年搶救無尾熊的事件大幅增加,因為在野外和地上都發現許多無尾熊,對於以樹為家的物種來說,這不是個好現象,無尾熊之所以依賴樹木,除了進食之外,也包含了庇護、繁殖等作用。

雪梨大學研究人員則在另一項研究中指出,全球暖化和乾旱導致更多無尾熊被迫在地面生存,因為樹葉變乾,不再具有足夠的水分及養分。

愛德華進一步說明,除了喪失棲息地外,人類破壞也加劇了無尾熊的傷亡,當無尾熊長期處於高壓的生存環境下,免疫系統便會受損。

人類在面對壓力時,身體狀況會外顯,但動物卻不是如此,發現無尾熊生病時,通常已經是嚴重到難以挽救的地步了。昆士蘭大學研究數據顯示,無尾熊常見症狀有感染、免疫力低下和器官受損。

愛德華告訴《CNN》,他們發現無尾熊患病比例正在增加,尤其是一種名叫砂眼衣原體(chlamydia)的細菌,使更多無尾熊被迫面臨安樂死的命運。

「澳洲再生」計畫啟動 望復育一倍以上的無尾熊

除了環境之外,人口增加也對無尾熊生長帶來負面影響,人類蓋越來越多房子,限縮無尾熊的棲息地;加上近來過度嚴重的森林大火,導致破壞性越來越強。

澳洲環境部長蘇珊(Sussan Ley)在2019年4月就曾指出,新南威爾斯州森林大火帶走了無尾熊三分之一的生命,代表著已破壞至少三分之一的棲息地。

為了拯救無尾熊數量,世界自然基金會(WWF)於十月初啟動名叫「澳洲再生」的計畫,旨在復育該國東部的無尾熊數量一倍以上,並透過種植植物來生產更多無尾熊所需的食物。

世界自然基金會執行長德莫特(Dermot O'Gorman)認為,面對空前危機急需採取應對措施,希望到2050年無尾熊數量能順利增加,順便帶動其他物種受益,使生態圈蓬勃發展。

德莫特進一步表示,企業決策者、農民及每位公民都應更注重環境保護,無尾熊代表了澳洲的聲音,如今其數量下降,代表自然界已有更大的危機,身為人類責無旁貸,也無可隱瞞;如果這種負面影響持續發生,我們總有一天會親手創造自己的墳墓。

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