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24歲的他不讀大學,選擇幫身障者完成夢想:打造出能憑大腦控制的客製化義肢

  • 更新2021/02/01 03:44
  • 發布2020/09/02 16:37
  • 作者/ 洪采姍

十年前,來自美國科羅拉多州的伊斯頓・拉切佩(Easton LaChappelle)還是個青少年,他從YouTube的影片中...

十年前,來自美國科羅拉多州的伊斯頓・拉切佩(Easton LaChappelle)還是個青少年,他從YouTube的影片中學習如何用樂高製作機器手臂;如今,24歲的他已成為公司創辦人,提供低成本且能根據使用者大腦操作的3D擬真義肢。

24歲的Easton LaChappelle(左)打造出能憑使用者大腦控制的義肢。(圖片來源/Easton Lachappelle、Unlimited Tomorrow, Inc. Facebook)

曾遇過7歲女童 裝上8萬美元卻用處不大的義肢

會踏上鑽研義肢這條路,和拉切佩一次偶然的遭遇有關。據《CNN》報導,他在國中時,於科學博覽會上遇見一位7歲的女孩,手上裝了要價80,000美金(約台幣230萬)的義肢,天價般的價格讓拉切佩咋舌,且那個義肢對女孩的生活並沒有太大的幫助。

拉切佩希望自己創造真正能幫助殘障者的義肢,不僅是裝上去好看而已,還能夠幫使用者過日常需求,如用餐、綁鞋帶等,並強調美學外觀,讓使用者看了心裡也能更加舒適。

做這件事,最初只是拉切佩的興趣,漸漸地他將它視為工作,最終,變成了他的使命。

高中時,他致力於學習一切相關技術、知識,17歲便設計出一個機器義肢,因而參加白宮科學博覽會,在那裡甚至還和美國前總統歐巴馬握了手。

高中畢業不讀大學開公司 打造出憑大腦控制的義肢

由於過度專注於開發義肢,高中畢業後拉切佩並沒有去讀大學,反而創建了「無極限的明天(Unlimited Tomorrow)」公司,並推出主打商品「TrueLimb」義肢。

TrueLimb的外觀和觸感都非常真實,它使用傳感器以高分率來辨識讀取肌肉動作,意味著使用者能夠藉由大腦來控制義肢。

拉切佩表示,這款義肢是透過使用者剩餘的殘肢進行控制,裝有超過20個肌肉傳感器,大腦是最主要的處理中樞,並非只是單純複製手部動作來進行。

TrueLimb能夠客製化,從使用者的手部形狀、大小甚至是膚色都能自行選擇,觸感就如一般皮膚,手臂可旋轉、手指也會彎曲,甚至具有可以畫上的靜脈、皺紋及指甲等特徵。

除此之外,最特別的地方在於使用者無需到現場即可訂購,公司會發送3D掃描儀給顧客,再透過討論、測試來完成義肢。

拉切佩曾參與白宮科學博覽會,與美國前總統歐巴馬介紹他設計的第一個義肢。(圖片來源/Easton Lachappelle Facebook)

讓身障者追求夢想 無須付出昂貴的代價

而拉切佩的使命,也為許多身障者帶來完成夢想的可能。一位9歲的小女孩納塔莎(Natasha Castrejon)患有手部萎縮症,她表示TrueLimb幫助她彈小提琴、學習空手道。她的回饋也令拉切佩非常感動,讓他有繼續努力的動力。

目前TrueLimb售價為8,000美元,與其他義肢相比便宜許多。拉切佩說,過去由於義肢過於昂貴,讓許多身障者不得不放棄,這就是為什麼他致力於推出便宜又高功能的義肢,如今他的使命已完成,希望能讓更多身障者,追求更美好的明天。

現年9歲的納塔莎裝上義肢後,更能去做自己想完成的事。(圖片來源/Unlimited Tomorrow, Inc. Facebook)

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