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動物園將「非洲人和猩猩」關在一起展覽 過了百餘年終於道歉

  • 更新2021/02/01 03:44
  • 發布2020/08/03 10:19
  • 作者/ 洪采姍
  • 撰文/洪采姍

種族歧視成為今年美國引起騷動的議題,許多民眾上街為非裔人士平反不公待遇,也爆發不少衝突。 ...

種族歧視成為今年美國引起騷動的議題,許多民眾上街為非裔人士平反不公待遇,也爆發不少衝突。


日前,國際野生生物協會(WCS)便為其掌管之布朗克斯動物園曾舉辦的非人道展覽致歉。

事情發生於1906年,布朗克斯動物園將非洲男子本加(Ota Benga)和一隻猩猩關在一起展示,為期20天,造成轟動同時引發罵聲,最終因爭議過多,才停止這場展覽。

動物園曾將非洲人本加和猩猩關在一起展覽。(圖片來源/維基百科)

因奴隸貿易被賣至美國 回不了家鄉舉槍自盡

本加是剛果原住民「姆巴提」人,出生於1883年,身高僅約150公分,年輕時家人被謀殺,他遭俘虜變為奴隸。1904年,美國商人與聖路易斯世博會簽約,從非洲購回一批侏儒作為展覽用,本加因個性溫和,且牙齒受儀式關係被磨為尖形,因而被看中帶至美國。

1906年,他被移送至布朗克斯動物園,原先園方是要求他照顧動物棲息地,後來發現遊客對本加的注意力比動物還多,遂創立一個以他為名的展覽。

本加被誘導將吊床掛在樹上,並以弓箭表演,同時有一隻猩猩作伴,負責教牠戲法及人類行為;園方在場外掛上告示牌,寫著本加的出生地、身高等基本資料,然而並無記錄表明本加有因此獲得報酬。

時任紐約動物園協會(現為國際野生生物協會)秘書認為這項展覽是一個奇觀,也引起遊客駐足,然而不人道的待遇也讓非裔美國牧師高登(James H. Gordon)發出抗議,表示種族歧視的待遇已使他們非常沮喪,如今還變成展示品,高登強調,非洲人應被當做人看待。

隨後更引發當地非洲人抗爭,於是園方不再把本加關住,讓他能在園裡四處走動,然而受到群眾言語及肢體接觸的影響,他開始變得暴躁,最後於年底被送給高登監護。

高登先將本加安置在孤兒收容所,狀態穩定後於1910年搬到弗吉尼亞州與一個家庭共同生活,他學習英文、穿上美式服裝,工作一段時間後他計劃返回非洲。

然而1914年受到第一次世界大戰影響,客船不再營運,本加無法回到家鄉,日漸絕望,1916年舉槍自盡,結束32歲的生命。

舉辦此展覽的布朗克斯動物園為美國面積最大的動物園之一,同時是國際野生生物保護學會總部所在地。(圖片來源/維基百科)

過了114年 動物園經營者終於道歉

百餘年以來,國際野生生物協會從未針對該起事件道歉,直到今年7月29日,才首次發出致歉聲明。

執行長薩普(Cristián Samper)表示,鑒於美國近月的種族歧視爭議,也讓該協會決定正視其過去,並於成立125週年之際,面對錯誤正式道歉,才能迎接更完善的未來。

協會先向本加致歉,並對當時不人道待遇予以譴責,同時稱優生學是偽科學的種族主義,對於這些行為所造成幾代人的傷害表示遺憾,強調協會往後會做得更好,期盼不再發生不公。

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