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海中的忍者|會換膚、有三顆心臟、吃同類觸手,解密在人類眼裡像「外星人」的章魚

  • 更新2021/02/01 03:44
  • 發布2020/12/14 17:01
  • 作者/ 黃梅茹

自從「章魚哥」保羅連續多次成功預測世足賽贏家,人類更積極透過多起研究,以便瞭解章魚的智力、意識流...

自從「章魚哥」保羅連續多次成功預測世足賽贏家,人類更積極透過多起研究,以便瞭解章魚的智力、意識流等多個面向,英媒《BBC》更引述科學家看法,稱「章魚之於人類,就像外星人之於人類」。

圖為章魚。(圖片來源/Matthieu Sontag, Licence CC-BY-SA.)

這種海底生物究竟有多神奇?

不同於人類和海豚等哺乳類動物,大腦和脊髓中會有數百億神經元,章魚是無脊椎動物,牠有三顆心臟、一顆腦,其三分之二的神經元分布在身體和八條觸觸手上,因此,科學家對章魚只有一顆大腦或擁有九顆大腦仍有分歧。其中,章魚的觸手有各自的意識,一條觸手在做決定時,不須過問大腦即可行動。

有時即便斷「掌」,該條遭切斷的觸手還能伸展、殺敵,澳洲曾有一頭海豚被一條大章魚的觸手殺死,因該條章魚觸手上的吸盤堵住海豚呼吸道,使得牠最後窒息而死。章魚每條觸手有 240 個吸盤。

科學家普遍認為章魚相當聰穎,但對於牠的智力相當於人類的幾歲,仍沒有定見。目前科學家發現,章魚能透過視覺線索,區分不同的人類,章魚甚至會「記仇」,例如用水噴自己不喜歡的人。此外,研究還藉由「章魚觸手不會打結」這點,導出這種生物有「自我認知」推論,其中一項證據是牠們會吞噬其他章魚的觸手。

墨汁是許多人對章魚的禦敵的印象,這種由黏液和黑色素組成的物質,能破壞敵方的視覺、味覺、嗅覺,除了讓對方麻痺、分散注意力,還能讓魚群窒息。據《國家地理雜誌》報導,若章魚無法閃避自己分泌出的墨汁,連自身的呼吸系統都會受損。

除了墨汁,章魚還能透過複雜的神經元網路,改變膚色和花紋,偽裝成其他生物以禦敵,堪稱海洋中的「忍者」。

只不過,章魚的壽命通常只有一、兩年的壽命,且死法大不相同。雄章魚可能會在與雌章魚交配後,遭勒死並成為雌章魚的一頓餐點;雌章魚也難逃一死,通常會在產卵後的育兒時期執行自殺任務,加速自身死亡。

《BBC》報導提及,物理學家羅維利(Carlo Rovelli)認為,若人們想瞭解人腦的奧妙與人類意識,除了可藉由觀察其他脊椎動物的特質,也能試著從章魚的「詭異」大腦尋求答案,畢竟外星人目前仍屬於科幻範疇。

為了更瞭解章魚,人類也將自己與章魚的接觸歷程記錄下來。Netflix 今年播出一部〈我的章魚老師〉(My Octopus Teacher)的紀錄片,涵蓋電影製作人福斯特(Craig Foster)在一年中,如何與南非的一隻野生普通章魚建立起友誼。片中,福斯特見證他的章魚好友面臨敵人、斷掌險境,或是章魚好友與福斯特的道別時刻,接著該隻章魚與雄章魚交配、進而產卵死去。

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資料來源:《BBC》、《National Geographic》

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