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亞洲河流正如焦油般變黑:動植物喪命、人類患病率激增!「服裝」背後到底有多可怕?

  • 更新2021/02/01 03:44
  • 發布2020/09/29 16:15
  • 作者/ 洪采姍

無論男女老幼,衣服都是必需品,把自己妝點得體面,更使人心情愉悅。但你是否曾注意到身邊的河川,正因...

無論男女老幼,衣服都是必需品,把自己妝點得體面,更使人心情愉悅。但你是否曾注意到身邊的河川,正因此一點一點地變色?


「在我年輕的時候,這裡沒有製衣廠,只有漁村,那時我們莊稼、捕捉各種魚類。一切曾經那麼美好。」來自孟加拉的薩瓦區的薩拉姆(Haji Muhammad Abdus Salam),望著已經染黑的河流說道。

不只水流是黑色的,上面更漂滿了垃圾。薩拉姆告訴《CNN》,一切歸咎於附近的製衣及染衣廠。河流已被嚴重污染,裡面沒有半隻魚,薩拉姆記憶中那乾淨的涓涓細流,後代子孫再也不可能親眼見證。

另一名55歲老人,已在薩瓦居住超過18年,他指出污染的河流正影響著他的健康,他的兩個孩子及孫子也因為水源的關係無法同住。

孟加拉河流長年受到汙染,製衣廠是最大原因。(圖片來源/翻攝自推特)

世界工業用水污染 時尚佔五分之一

孟加拉是全球第二大服裝生產國家,僅次於中國,光是2019年就出口了價值340億美元的服裝,通常遍佈於歐美的服飾店。

時尚節奏很快,每季更迭變化,流行的顏色也不同,但從柔和色系轉變成螢光色時,鮮少有人思考到布料背後的染色工程。

據統計,導致世界工業用水污染的因素,時尚就佔了五分之一。部分原因是孟加拉政府的監管與執法不力,導致廢水直接排入河川,且通常含有致癌化學物質、染料及重金屬混合物,不僅危害環境,也影響當地居民的健康。

總部位於孟加拉首都達卡的NGO組織Agroho執行長哈克(Ridwanul Haque)形容被污染的河川甚至已不是液體狀態,而是如焦油般濃稠,冬季不再有風雨稀釋後,味道便會隨著空氣飄散。

孟加拉環境、森林暨氣候變化部部長尤丁(Shahab Uddin)接受《CNN》訪問時,稱正在更新相關法律,將對污染者處以罰款、監控水質、建立集中處理廠並和國際合作,改善污水問題。

時尚產業用水量驚人 「染色」是最污染的過程

服裝染色,到底會付出多大代價?根據艾倫麥克阿瑟基金會(Ellen MacArthur Foundation)數據顯示,時尚產業每年用水量高達9,300萬公升,足以填滿3,700萬個奧林匹克游泳池。而染色,正是其中污染最嚴重、耗能最大的過程。

以丹寧為例,生產一件牛仔褲,至少需要7,500公升的水,為確保藍染均勻,必須將線或針織物浸入大桶的合成靛藍染料中,再使用化學物質洗滌,使其軟化、塑形;若是想製造「洗舊」、「刷破」感,就必須再用甲醛、漂白劑等化學物質。

然而,牛仔布只是其中一例。中國知名環保主義者馬軍在接受《CNN》電訪時便指出,每季時尚推陳出新的色彩,意味著需要新的化學物質、染料、顏料和催化劑。

貧窮的悲歌:用生命換取生計

至於污水該如何處理?最簡單且成本最低的方法,就是排入河川。當累積到一定程度後,污染物質將阻止陽光穿透河面,使植物難以行光合作用,降低水中含氧量,進而造成動植物死亡。

當然,人類也無法置身事外。當體內累積了水中大量的重金屬和化學物質,將增高罹癌、急性疾病和皮膚疾病的風險;最近科學期刊MDPI更有一項研究指出,薩瓦區所產的蔬菜和水果中,已驗出紡織用染料。

中國和孟加拉河流現已受到嚴重影響,馬軍表示,住在錢塘江下游紡織廠附近的漁民,因為污染的關係已失去生計;孟加拉薩瓦居民則說,他已不敢靠近當地水域,凡是用水洗臉或洗手,都會造成灼熱感、長瘡。

然而,對於貧窮區居民來說,卻沒有選擇的餘地,儘管已有不少NGO協力幫忙,但因沒錢裝過濾器或鑿深水,他們不得不使用淺井的污染水源,導致腸胃疾病、皮膚病氾濫。

染衣廠員工同樣是受害者,部分工廠並沒有給予員工足夠的隔離裝備,他們赤腳、沒帶防護罩與危險的化學染料為伍,而血汗工廠也並非個案。

即便影響如此巨大,但由於紡織業對孟加拉的經濟極為重要,佔該國GDP的20%,員工約有400萬人,許多居民自己或親人都在這些廠內工作,比起失業,他們寧可繼續承擔風險。

牛仔布料製作過程繁複,若加上洗舊感、刷破感則得耗費更多化學物質。(圖片來源/Unsplash)

如何才能解決污染現象?

要解決這項影響大量人口生計、長達數年之久的議題,並非一朝一夕的易事。綠色和平組織東亞防毒行動經理Ada Kong就指出,儘管消費者努力用減少耗損的方式購買衣服,仍對時尚產業背後的供應鏈難以暸解。

Ada指出,大品牌通常沒有自己的工廠,和供應商的關係並不穩定,這並不利於追訴和問責。他建議,知名品牌應以身作則,認真對待永續性,透過鼓勵工廠建造廢水處理廠,或通過長期合約來研發無化學技術,即便會增加成本,也應該這麼做。

一旦品牌和供應商建立穩固關係,環境問題才有辦法被解決,然而這只是第一步。隨著服裝消費成癮的上升,這項議題更加急迫,即便顧客選擇有機棉或天然染料,也都將成為毀滅性的幫兇。

廢水處理挫敗感年年加劇,薩瓦居民薩拉姆最後沉重地說,「如果再不積極採取行動,未來等待我們的,就只會是一片黑暗。」

參考資料:CNN〈Asian rivers are turning black. And our colorful closets are to blame〉

孟加拉製衣服通常分布於歐美商店,佔該國GDP 20%,人民不願因此失去生計。(示意圖來源/Unsplash)

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