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全球第一個因疫情「亡國」 澳洲內陸赫特河公國賣國土還債

  • 更新2021/02/01 03:44
  • 發布2020/08/14 12:08
  • 作者/ 李英婷
  • 採訪/李英婷

在龐大的稅金壓力、又因新冠肺炎疫情衝擊,賺不到觀光財的情況下,位於澳洲內陸的赫特河公國(Principal...

在龐大的稅金壓力、又因新冠肺炎疫情衝擊,賺不到觀光財的情況下,位於澳洲內陸的赫特河公國(Principality of Hutt River),在獨立50年後,仍然逃不過「亡國」的命運。

 

在全球眾多的微國家(micronation)中,建國50年的赫特河公國或許是少數勇敢和澳洲宣戰過的國家。然而,受新冠肺炎疫情衝擊,自今年一月以來,該公國不再對外開放,重挫旅遊觀光業,使得收入銳減,無力償還積欠澳洲的稅金,該國只好宣布8月將回歸澳洲,並出售國土償還積欠的稅金。

澳洲的國中國赫特河公國,不敵疫情而宣布亡國。(圖/維基)

國家雖小 應有盡有

赫特河公國主要由王室負責統治。建國前,倫納德·卡斯利(Leonard Casley)親王本是澳洲西部的一位小麥農民。1969年時,他曾就小麥生產問題試著和澳洲政府溝通,卻宣告失敗,於是他在一怒之下宣布從澳大利亞聯邦分離,在西澳州首府珀斯(Perth)以北500公里(310英里)地區,建立赫特河親公國。

澳洲產生的「微國家」(micronation)數量遠遠超過世界大多數國家,尤其在近幾十年中,已有數十名公民宣布脫離澳洲獨立,並建立自己的國家。不過,沒有一個國家像赫特河公國那樣聞名。除了曾向澳洲宣戰過,更重要是該公國是一個獨特的旅遊勝地。

赫特河國土面積約75平方公里,面積是澳門的兩倍多,但人口不到30人。該公國主權雖然沒有得到澳洲政府的正式承認,卻表現得像一個獨立國家。該國發行自己的護照、簽證、駕照,據說還在包括美國、法國在內的10個不同國家設有13間駐外機構。

而國內設有郵局發行郵票,懸掛了自己的旗幟。且國內通行的貨幣是「赫特河元」(Hutt River dollar),遊客們可以用1赫特河元兌換1元澳幣(折新台幣約21元)的方式換匯,並在國內的紀念商店購買紀念品。

此外,國內設有王家高級研究學院(Royal College of Advanced Research),曾完成數份宗教、物理領域的研究。王室的收藏品則展示於王家藝術收藏館(Royal Art Collection),展品包括一尊出自加拿大藝術家之手的李歐納德親王半身像。

即便赫特河公國是一個內陸國家,國內仍然設有海軍、陸軍以及軍事學院。根據赫特河公國的說法,軍事學院設計的砲兵訓練手冊最終被美國陸軍改編後採用。

不過,受新冠肺炎疫情衝擊,自今年一月以來,公國不再對外開放。現在,其艱難的旅程也結束了。

赫特河國內有藝術收藏館,展品包括一尊出自加拿大藝術家之手的創國親王半身像。(圖/維基)

歡慶建國50周年後…亡國

說到澳洲與赫特河公國之間的關係,澳洲對赫特河公國的要求就是必須按規定繳稅。在倫納德親王眼中,這項要求一點都不合理。因此,倫納德親王在和政府團隊仔細討論後決定拒絕付款,並在1977年12月2日向澳洲政府宣戰。

兩天後,倫納德親王宣布戰爭結束,澳洲稅務局毫髮無傷地繼續向他們催繳稅金。隨著時間過去,澳洲政府的態度也越來越強硬,雙方更曾為此打過官司。2017年時,西澳洲省最高法院宣布赫特河公國敗訴,必須向澳洲稅務局支付高達300萬澳幣(折新台幣約6429萬元)的稅金,讓赫特河公國的前途更加黯淡。

倫納德親王在2019年2月駕崩後,赫特河公國的國運更是一落千丈。今年4月,赫特河公國剛剛歡慶建國50周年,但仍無法改變新冠肺炎疫情、巨額稅金帶來的龐大壓力,迫使他的兒子和繼任者格雷姆·卡斯利親王(Prince Graeme Casley)只好在今年 8月3日宣布「亡國」,未來將回歸澳洲,國土將一併出售以繳清積欠的稅金。

根據美國CNN報導,格雷姆受訪時無奈地表示:「看著父親積累了50年的東西,你卻不得不將其關閉,這是令人非常沮喪。」

全世界約有200個由私人宣布建立的「微國家」(micronation,也稱私人國家、模型國家),他們可能有自己的貨幣、國歌、郵票、政府體系等等,但實際上並不受到其他主權國家或國際組織承認。但,須注意的是,這裡所提到的「微國家」(micronation),與國家主權被全世界承認的梵諦岡、摩納哥等「微型國家」(microstates)並不一樣。
 

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