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將與蔡總統、阿中部長相見歡/美國衛生部長下周帶隊來台,成40年來層級最高訪台官員

  • 更新2021/02/01 03:44
  • 發布2020/08/05 10:35
  • 作者/ 黃梅茹
  • 撰文/黃梅茹

4 月與衛福部長陳時中通電話的美國衛生部長艾薩(Alex Azar)將於近日訪台,他也是 1979 年台美斷交以來...

4 月與衛福部長陳時中通電話的美國衛生部長艾薩(Alex Azar)將於近日訪台,他也是 1979 年台美斷交以來,訪台層級最高的美國內閣官員。

美國衛生部長艾薩(Alex Azar)(右)近日訪台將拜會總統蔡英文(左)。(圖片來源/蔡英文臉書粉專、Alex Azar Twitter)

將晉見蔡總統!美衛生部長:自由民主社會保障全民健康

基於台灣新冠肺炎防疫有成,艾薩預計在 8 月 10 日至 13 日訪問台灣,屆時將拜會台灣資深公衛官員、外交部與衛生福利部等部會,並與台灣防疫專家探討防疫措施、全球衛生、美台夥伴關係,外交部還稱艾薩在台期間將晉見總統蔡英文。另外,艾薩將在訪台期間,向公衛研究生及美國疾病管制與預防中心培訓計畫的學友發表大型演講。

在美國在台協會(AIT)最新新聞稿中,艾薩表示台灣於新冠肺炎疫情期間,甚至早在疫情之前,就一直是全球衛生領域透明合作的典範。他除了要傳遞川普對台灣在全球衛生領域展現領導能力的支持,也想強調台美共同信念,「自由民主社會是保障並促進全民健康的最佳模式」。

友台法案為美高階官員訪台奠定基礎

艾薩將是 1979 年後訪台層級最高的美國內閣官員,前美國總統柯林頓與歐巴馬也曾在任內派遣運輸部長史雷特(Rodney Slater)與環保署署長麥卡錫(Gina McCarthy)兩位部長級官員訪台,但上一次美部長級官員來台已是 6 年前。

同樣的,艾薩也是《台灣旅行法》(Taiwan Travel Act)生效後,首位訪台的美國部長級官員。AIT 表示,美國總統川普 2018 年簽署《台灣旅行法》,旨在派遣高階美國官員來台,重申美台友誼、追求共同利益,並擁護將台美及全球民主大家庭串連起來的共享價值。本次來訪是這項美國政策的一環。

AIT 還稱,不同於威權體制,美國和台灣的社會及經濟體制具備獨特條件,能夠帶動全球醫學及科學等領域的進展,並協助世界應對新興威脅。美台在新冠疫情期間的合作,是美台共同抗衡全球挑戰、促進全球利益的最新例證。

艾薩這次的台灣行將由 AIT 主席莫健(James F. Moriarty)、美國疾病管制與預防中心首席醫療官米沃爾夫(Mitchell Wolfe)與其他政府成員陪同。

針對艾薩訪台一事,前美國國防部印太事務助理部長、現任華府智庫「2049計畫研究所」(Project 2049 Institute)主席薛瑞福(Randall Schriver)在《中央社》詢問下,表示「已經許久沒有美國內閣級官員訪台,這類訪問應當成為例行性訪問」。

艾薩曾於 4 月 27 日和衛福部長陳時中舉行新冠疫情電話會議,為時 30 分鐘,會後艾薩特地在推特發文,感謝台灣與美國分享經驗和資源(捐贈口罩),稱會協助台灣擴大參與世界衛生組織(WHO)。從推文的留言串中,還能看見當時尚未接任駐美代表的蕭美琴留言:「合作對抗這個大流行疾病,絕對是必要的!」

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