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新冠肺炎/台灣醫師於美國重災區看診揭「4大殘酷事實」:換做台灣醫療馬上崩潰

  • 更新2021/02/01 03:44
  • 發布2020/12/16 18:17
  • 作者/ 眾聲視野

前台大急診醫師、現任美國德州Baylor ScottWhite All Saints Medical Center急診醫師與研究主任周浩昌在...

曾在台大急診工作5年,於2013年前往美國擔任急診醫師,在美國看診已經7年的周浩昌醫師於臉書粉絲團分享在德州重災區急診室看診新冠肺炎(武漢肺炎、COVID-19)病人的心得,直指「若在台灣蔓延開來,醫療系統會馬上崩潰。」

來分享一下這一年來在急診看COVID-19的心得好了。身處在德州這個重災區,至少可以很驕傲說我應該是看過最多COVID病人的台灣急診醫師了。我看過的病例可能比整個台灣加起來都要多,我們急診來診量不到台大急診的一半,COVID確診數目卻是台灣全國的好幾倍,真不知道是該開心還是難過。

雖然大家都慢慢習慣了這個疾病的存在,台灣民眾與醫師可能還不知道自己有多麽幸褔,因為如果COVID一旦在台灣蔓延開來,我相信整個醫療系統會馬上崩潰,這絕對不是在危言聳聽喔,以下是幾點心得分享:

新冠肺炎持續在全球蔓延。(示意圖/CDC臉書)

1. 先不論COVID跟流感像不像,死亡率高不高之類的問題,COVID最大的威脅在於病人Hypoxia的現象非常普遍,而且不論你過去有多健康都有可能發生。

以我們醫院為例,有需要氧氣的病人就必須住院,聽起來沒什麼大驚小怪,因為有需要氧氣不見得一定會變成重症插管。但問題在於當有大量的病人湧入醫院需要住院時,整個急診甚至醫院的Capacity就會是一個考驗。

以我們醫院為例,原本每天的急診暫留量曲指可數,現在每天都在報滿床, 急診暫留量是原本的5-10倍,最嚴重的時候還需要讓病人戴氧氣回家,這樣的情形如果發生在原本就滿滿上百暫留病人的台灣急診室,會是一個非常嚴峻的考驗,畢竟台灣的急診醫療負荷平時就已經在臨界點了。
 

2. COVID的另一大特徵是傳染力很強,需要Droplet/Contact isolation,美國醫療人員在工作中被感染的非常普遍,要知道在德州的醫院幾乎都是一個病人一個房間喔,我很難想像在台灣要靠走廊圍簾來容納病人的急診空間該怎麼辦,而且COVID的病人不見得表現很明顯,很多跌倒進來的病人後來都被確診,這也是為什麼在美國很難阻止傳播的原因,因為很難有有沒有發燒咳嗽來判斷,當病人量一多,不管是戴口罩或Social distancing都效果有限了。
 

3. 在初期因為大家對於疾病的恐慌所以不敢來急診室,但是一旦傳播開來就不同了,幾乎有任何症狀的病人都會開始湧入急診室,這對於平常很少來急診的美國人是不常見的。而且得了COVID即使痊癒的病人,甚至會增加來急診室的頻率,因為有太多胸痛,喘或者是焦慮的表現產生,更別說要來急診打COVID抗體的病人,因為COVID衍生出來的Post-COVID syndrome也變成急診另一個負擔。


4. 當網路上醫療人員都在秀自己穿上全身防護衣的照片時,事實上現在我們是沒什麼防護可言的,連N95都要靠自己買,我已經不知道多少次跟COVID病人在一個密閉空間裡只隔著一層口罩的。如果連美國都可以如此物資缺乏,很難想像其他地方會怎麼樣。 

我們醫院已經要準備提供疫苗給第一線醫護人員施打,很多人問我到底疫苗安不安全,如果你真的了解COVID目前衍生的醫療與社會問題,就應該知道施打疫苗已經從一個個人安全問題變成了一個社會安全問題,其在目前沒有任何好的解決方法之下,或許疫苗是我們最後一線的希望,這可能是還在討論什麼時候可以出國玩的台灣朋友們無法體會的。

作者:Dr. Eric Chou 美國急診醫師之路 文章出處:Facebook
(本文獲作者授權刊登,個人觀點不代表本站立場,未經同意請勿任意轉載。)

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