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世界上最古老的狗回來了:已絕跡50年的「狗中歌神」再次現身

  • 更新2021/02/01 03:44
  • 發布2020/09/01 09:57
  • 作者/ 洪采姍

你有見過會唱歌的狗嗎?有「狗中歌神」之稱的「新幾內亞唱犬」是世界上最古老的狗之一,因其獨特發聲如人類唱歌而得名。科學家原以為新幾內亞唱犬在50年前便已滅絕,不過近日研究發現,牠在印尼重新現身。

新幾內亞唱犬近親再度被發現,研究人員表示這隻公狗相當帥氣。(圖片來源/New Guinea Highland Wild Dog Foundation Facebook)

據《CNN》報導,1970年代約莫有300隻新幾內亞唱犬,被關在動物園及私人住宅等地,由於缺乏新基因,牠們只得被迫近親交配。而後,新幾內亞唱犬消失了將近半世紀,即便過去多有傳聞,但動物學家仍擔心新幾內亞唱犬因棲息地消失而絕種。

直到2016年一支探險隊到達印尼巴布亞省,在全世界最大的金礦山峰附近發現了15隻野狗,外型看起來就如新幾內亞唱犬,當下探險隊拍攝了牠們的照片以便紀錄,分別有雄性、雌性及幼犬存在,除了金色的毛髮外,同時也有黑色、深褐色及奶油色的變種,尾巴如魚鉤形狀翹高,如柴犬一般。

2018年探險隊返回該地,自三隻犬中採集血液、毛髮、唾液樣本及行為數據,以確認牠們的身份,並在其中兩隻狗上加註GPS項圈,來追蹤其領土及蹤跡。

經過兩年研究後,成果於本週一(8/31)在《美國國家科學院院刊》揭曉,顯示該群野狗的基因組序列與新幾內亞唱犬高度相似。儘管基因組序列有些微差異,但研究人員認為這些狗的祖先就是新幾內亞唱犬,之所以會不盡相同,可追溯至當時近親繁殖的緣故。

美國國立衛生研究院資深研究員奧斯特蘭德(Elaine Ostrander)表示,新幾內亞唱犬具有非常優美的發聲,是自然界其他物種都難以比擬的,研究團隊不願看到如此珍貴的物種消失。

奧斯特蘭德也進一步指出,團隊將透過這群野狗的精子樣本,多繁殖出一些後代,來建立新幾內亞唱犬真正的種群;並會繼續深入了解這些狗的行為模式,來學習古老犬隻在歷史上的發展。

新幾內亞唱犬是世上最古老的狗之一,因優美的叫聲如唱歌而得名。(圖片來源/New Guinea Highland Wild Dog Foundation Facebook)

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