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靠山羊「吃草」,老闆八周內賺進150萬!特殊除草文化商機無限

  • 更新2021/02/01 03:44
  • 發布2020/12/23 14:38
  • 作者/ 陳玠婷

新冠肺炎(COVID-19)傳播造成美國失業浪潮一波接一波,但有一群老闆帶著「羊咩咩」到處「吃草」就穩賺高...

新冠肺炎(COVID-19)傳播造成美國失業浪潮一波接一波,但有一群老闆帶著「羊咩咩」到處「吃草」就穩賺高薪,絲毫不受疫情影響。

需要大量面積除草時 山羊便派上用場

曼哈頓一名公園管理人肯狄斯‧湯普森(Candace Thompson),因新冠肺炎關係,許多業務無法順利進行,譬如除草。有天,湯普森接受一名路人建議,找了20隻山羊到公園吃雜草,兩天半後順利完成工作,他說:「我沒想過竟有這種方法,真的好方便。」

事實上,曼哈頓公園例子不是先例。洛杉磯Agoura Hill的社區管委會主委Gerstel則表示,每年春天都會請羊群來「除草」,平均工作時程約六到八個禮拜,所有費用加起來約台幣150萬元,費用是大量人工使用除草機的一半,他說:「我們這項決定也救了社區免於野火侵襲,因為羊群吃草是連根拔起,所以火勢燒到羊群啃食的邊界,沒有草皮樹木可燒就停止了。」

因環保意識抬頭,美國使用山羊除草已成為流行十多年。(圖片來源/unsplash)

同業競爭力不高 最大公司擁有一萬隻羊

根據白宮歷史回顧,早在第一次世界大戰期間,白宮就養了一群專門吃雜草的羊群,直到除草機流行之後,羊群才被取而代之。不過,自從環保意識抬頭之後,美國人意識到除草機消耗大量化石燃料,於是找回老方法,「專職吃草的羊群」公司便誕生了。

在美國境內,最大的公司有一萬隻羊,最小則有十多隻,至今最大的委託案出動幾千隻羊,長途跋涉到目的地吃草,場面非常壯觀。

舉例來說,「Eco-Goats」公司有28隻羊群,創辦人布萊恩‧諾克斯(Brian Knox)分享,他的羊群可以在10天到12天內吃光一英畝(約1200坪)灌木叢,諾克斯說:「這行業沒有競爭力,只要路途許可,我們很願意依照客戶要求到各州去,平均每英畝收費約2500至3000美元費用。

有些人會疑惑羊群吃草通常會連根拔起,還會排放甲烷,對環境不是絕對友善。城市農業認證專家Bonnie L. Grant,則說明,山羊會破壞植披沒錯,但牠們有能力消化帶刺、入侵性強、破壞性高的植物和害蟲,還是有許多好處。諾克斯也補充,大多的羊隻都是從奶羊退役,「二度就業」成為Eco-Goats一份子,貢獻其實很大。

大型社區、公園和私人領域很適合雇用山羊群除草,最大的委託案高達一千隻山羊。(圖片來源/unsplash)

其他趣事:羊也有職災嗎?

擁有180隻羊的Larry說,這行業沒有太多成本,羊群吃草、羊大便是天然肥料,人類的工作則是設置「活動式通電柵欄」和飲用水和些許飼料,確保羊群安全和心情愉悅,「牠們跟人一樣,喜歡跟好朋友在一起,我們有羊跟好朋友分開後,不專心工作的經驗,所以我們會把感情好的羊放在同一個工班。」

而牠們也有可能遇上職災,譬如寄生蟲上身、闖入墓園踩了墓碑導致腿骨折等等,還得防止有些羊試圖跳過柵欄想逃跑。

Source:The Washington Post、Gardening、The Wall Street Journal

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