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患上精神疾病、腳指甲破裂,「全球最孤獨大象」受苦 35 年後迎來美好結局

  • 更新2021/02/01 03:44
  • 發布2020/12/02 15:36
  • 作者/ 黃梅茹

巴基斯坦動物園有隻名為卡萬(Kaavan)的大象,牠長年被圈養在沒有獸醫及相關醫療設備的環境,飽受虐待...

巴基斯坦動物園有隻名為卡萬(Kaavan)的大象,牠長年被圈養在沒有獸醫及相關醫療設備的環境,飽受虐待與精神疾病摧殘,這頭「世上最寂寞的大象」如今終於能脫離苦海、移居柬埔寨。

協助牠搬遷的動保團體也在 12 月 1 日,刊出卡萬 8 年來首次與其他大象接觸的畫面,令許多網友為之動容。

圖為受苦多年的公象卡萬。(圖片來源/截自 FOUR PAWS International 臉書)

卡萬牠原本不是那麼孤獨,牠成暴躁大象的苦情歷程

根據《BBC》報導,現年已經 35 歲的卡萬,自小就過得相當坎坷,牠被當作禮物送給巴基斯坦軍方,最後幾經輾轉,在巴基斯坦首都的伊斯蘭馬巴德(Islamabad)一間動物園落腳。

卡萬表面上是動物園的明星,更不如說是園方的「生財工具」,因為卡萬的工作就是戰在圍欄裡,伸出象鼻娛樂人群,工作人員甚至會用牛鉤戳卡萬,促使卡萬舉起箱子向遊客乞討。牛鉤外型酷似拐杖,上方會有尖鉤,是常被用來懲罰大象的工具。

卡萬下班後,多會在圍欄裡閒晃,但對大象來說,牠的休憩空間相當小,僅有半個足球場大小。經過動保團體調查,卡萬的住所家徒四壁,連任何有點生命力的樹木或灌木都沒有,僅見水泥地板。此外,園內沒有醫療設施、沒有藥品,若動物染上疾病,也沒有可隔離染疫動物或進行手術的空間。

卡萬不是一直都這麼孤單,身為雄象的牠,曾有一頭母象莎海莉(Saheli)作伴,可惜莎海莉在 2012 年去世。前進園內調查的動保人士推估,莎海莉的死因應與牛鉤有關,未消毒的牛鉤深深扎入莎海莉皮膚,讓牠長出壞疽,進而死於敗血性休克。但園方向來聲稱,莎海莉是死於心髒病發作。

動保人士在卡萬要運往柬埔寨的前一刻,與卡萬玩耍。(圖片來源/截自 FOUR PAWS International 臉書)

野生動物專家認為,大象像人類一樣擁有高度的認知力、感知力,牠們甚至會哀悼家庭成員死亡。沒了僅有同類的陪伴,再加上飼養園提供的高糖飲食,卡萬不但過重,還出現偏差行為、性情也變得暴躁,動保團體在 2016 年訪視卡萬時,發現牠變得相當憂鬱,且會數小時持續晃動頭部。當年,卡萬左眼染上結膜炎,小腿也因鏈條長期綑綁而反覆受傷、色素沈澱,腳指甲破裂。

經過動保團體「四爪」(Four Paws International)和美國歌手雪兒(Cher)的極力呼籲、與園方打法律戰的各種努力,終在 4 年後讓卡萬脫離不堪的生長環境。

卡萬於 11 月 30 日抵達柬埔寨的 Kulen Prom Tep 野生動物保護區,牠在隔天用鼻子和另一頭大象問好。

#FreeKaavan 🐘: First contact in 8 years! This photo doesn't need much explanation! We can now officially call him the ...

FOUR PAWS International 發佈於 2020年11月30日 星期一

大象的生存空間,近年來在全球屢獲關注。卡萬的新棲所柬埔寨,曾在 2019 年 11 月宣布,隔年開始全面禁止吳哥窟園區騎大象遊園的服務。而今年新冠肺炎(武漢肺炎)疫情衝擊,讓許多泰國遊樂園或大象「庇護所」被迫關閉,失業的象群們開始紛紛回歸自然。不過,動保團體同時擔心,這些重返大自然的大象可能因為覓食和人類產生對立,甚至遭到殺害。

資料來源:《BBC》:〈Kaavan, the world's loneliest elephant, is finally going free〉

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