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世紀天才的黑暗面|翻開愛因斯坦的日記,驚見「中國人骯髒愚鈍」歧視言論

  • 更新2021/02/01 03:43
  • 發布2020/05/28 17:24
  • 作者/ 黃梅茹
  • 撰文/黃梅茹

物理學家愛因斯坦(Albert Einstein)提出「相對論」,被後人視為世紀天才,雖然他在科學界富有極高成就...

物理學家愛因斯坦(Albert Einstein)提出「相對論」,被後人視為世紀天才,雖然他在科學界富有極高成就,還發表過「種族主義就像白人病」演講,近年來卻被外界發現,他對亞洲居民抱持偏見與歧視,尤其是對中國人。

物理學家愛因斯坦的旅行日記裡,揭露他不為人知的另一面。(圖片來源/Pixabay)

愛因斯坦在日記裡寫道:中國人勤奮、骯髒、愚鈍

愛因斯坦 1922 年獲得諾貝爾物理學獎,並於同年 10 月展開長達五個半月的長途旅程,前進未知的遠東和中東世界探索。

2018 年,美國普林斯頓大學出版社出版了一本書《愛因斯坦遊記:遠東,巴勒斯坦和西班牙,1922-1923》,書中收錄愛因斯坦旅行期間的日記,包含他對科學、哲學、藝術問題的思考,且記錄自己對旅途中遇到的人事物,抱持什麼看法。

但令人驚駭的是,愛因斯坦在日記中形容中國人「勤奮、骯髒、愚鈍」(industrious, filthy, obtuse)。

參與愛因斯坦文獻計畫、出版這本旅行日記的編輯 Ze’ev Rosenkranz,認為日記內容與愛因斯坦的公眾形象形成強烈反差,並稱愛因斯坦「將他人描繪為生理上的劣等人,這顯然是一種歧視的特徵」。Rosenkranz 分析,因內容看來實在太過毫無防備,或許愛因斯坦從來沒想過日記會有出版的一天。

一同窺見這位物理天才的另一面。

 

愛因斯坦:「中國人吃飯時,像歐洲人在樹林裡大小便時那樣蹲著」

遊歷中國時,愛因斯坦的感觸特別多,當他走在街上時,他注意到:「空氣中永遠瀰漫著各種惡臭」;「我看到了勤勞、骯髒、遲鈍的人」;「中國人吃飯時不坐在長凳上,而是像歐洲人在茂密的樹林裡大小便時那樣蹲著。一切都安靜、肅穆,連孩子也無精打采,看起來很遲鈍。」

他對中國的強大的繁衍能力感到相當不解:「我發現這裡的男人和女人幾乎沒什麼差別,我不明白中國女性有什麼致命吸引力,能讓中國男性如此著迷,以至於他們無力抵抗繁衍後代的強大力量。」他甚至覺得成為工作狂不是件好事,「就連那些淪落到像馬一樣工作的人,似乎也沒有意識到自己的痛苦。特別像畜群的民族,他們往往更像機械人,而不像人。」

此外,他不敢想像若中國人成為世界霸主,會是何等景象:「如果中國人取代所有其他種族,那就太遺憾了。對我們這樣的人來說,光是這樣想想,就覺得特別沮喪。」

相較之下,愛因斯坦走訪日本時,態度就沒如此批判。他形容日本人「樸實、得體,總的來說很有吸引力」,且「這裡的人有著其他地方的人所沒有的純凈靈魂,這個國家值得喜愛和欽佩。」

「日本對智識的需求,似乎沒有對藝術的需求強烈——天生的性情?」即便他改採欣賞的角度觀察異國風情,仍帶有些許偏見。

被問到為何要出版這本充滿爭議的旅遊日記,出版編輯 Rosenkranz 表示,希望藉此鼓勵人們反思自己的觀點,「我們不僅要對愛因斯坦做出評判,還要誠實看待自己是否存有偏見」。

 

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