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北極熊恐將在80年內滅絕!科學家:「氣候變化讓牠們難以覓食,將飢餓致死」

  • 更新2021/02/01 03:43
  • 發布2020/07/21 14:32
  • 作者/ 洪采姍
  • 撰文/洪采姍

全球暖化不只對人類造成影響,許多動物的棲地及食物也正逐漸減少,甚至瀕臨滅種。 日前就有科學...

全球暖化不只對人類造成影響,許多動物的棲地及食物也正逐漸減少,甚至瀕臨滅種。


日前就有科學家在學術期刊《自然氣候變化(Nature Climate Change)》發布研究報告,指出若地球繼續暖化下去,北極熊將在2100年面臨滅絕。

科學家指出,北極熊恐在80年內面臨消失的命運。(圖片來源/Unsplash)

海冰融化加速 北極熊難以覓食

據《紐約時報》報導,研究人員發現自阿拉斯加波弗特海到西伯利亞北極一帶,共19個亞種的北極熊幾乎都將迎來消失的命運,由於海冰不斷流失,迫使牠們必須留在陸地上,導致其遠離食物來源。長期缺乏食物加上母親難以養育嬰兒,也會讓北極熊的繁殖率下降。

多倫多大學士嘉堡分校博士莫爾納(Peter K. Molnar)表示,如果溫室氣體的排放量仍如現在一樣多,那麼北極熊幾乎無法在世界上任何地方生存,除了極少數的高北極地區;即使將排放量減少至中等程度,仍然會損失部分海冰。

根據粗估,目前地球上約有25,000隻北極熊,他們透過海冰間隙來獵捕海豹進食,部分地區的北極熊終年都在冰上,其餘地區春、夏因海冰融化,牠們只得移至陸地生活。

莫爾納博士說,陸地上並沒有足夠的食物來維持北極熊需求,他們需要海冰來覓食,不過北極熊可以斷食數個月,依靠先前吃海豹產生的脂肪來維持熱量。

在北極地區,全球暖化的速度加倍,與1981年至2010的平均水平相比,夏季海冰面積每十年就消失13%。曾經,某些區域處於全年結冰的狀態,但現在夏季卻進入無冰期。

恐將飢餓致死 幼熊首當其衝

莫爾納博士和同事一起研究13個亞種,共佔了北極熊總數的80%,他們統整這些北極熊生活所需的能量,以計算熊在斷食狀態下能存活的時間。他表示,若照目前升溫趨勢,幾乎所有亞種北極熊能量都將2100年消耗殆盡,簡言之,北極熊會飢餓致死。

莫爾納博士認為,更令人頭痛的是隨著斷食的時間越長,北極熊覓食的時間也越短,「熊需要累積更多能量來維持逐年延長的禁食時間,然而覓食對他們來說卻越來越困難。」他說道。

北極熊將成為全球暖化下首當其衝的標誌性動物,身處世界之巔的牠們,隨著海冰面積減少,生命也將跟著消失。國際自然保護聯盟(IUCN)也將北極熊列為極易滅絕的物種,該團體亦表示,氣候變化是導致北極熊數量下降的關鍵因素。

另一名參與研究的學者安姆斯特魯普(Steven Amstrup)在接受《BBC》採訪時表示,最先消失的會是年幼的北極熊,即便牠們出生了,母熊因沒有足夠的脂肪來產出母乳,幼熊將難以撐過無冰期。

北極熊雖可斷食數月,但未來恐怕更難覓食,導致飢餓致死。(圖片來源/Unsplash)

資料來源:紐約時報、BBC

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