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英國醫療新政策 家醫可開社交處方治孤獨病

  • 更新2021/02/01 03:43
  • 發布2018/10/29 00:00
  • 作者/ Via Cheng
  • 採訪、攝影/Via Cheng

你知道孤獨與心臟病、中風、失智症等疾病高相關嗎?寂寞感居然可能會導致細胞病變,讓人體抵抗病毒的能力降低?英國政府為此,在今年初設立孤獨大臣(Minister for Loneliness)一職,以期解決社會孤獨問題。

治癒寂寞的新式處方

不僅如此,該國更在十月中宣布,家庭醫生(GP, General Practitioner)可以為病人擬訂社交計劃,估計在2023年以前,英國國家醫療服務體系(NHS,National Health Service)將在這個長期計劃中,投入180萬英鎊資金解決人民的孤獨狀態,包括賦予家庭醫師權限與資源,將英國病患與各種社區型自願性活動連結,如鼓勵病人參與舞蹈課、烹飪課、健行俱樂部和藝術團體等。

英政府也將與皇家郵政合作,在Liverpool、New Malden和Whitby城市實施一項新計劃——鼓勵郵遞人員在投遞信件時,多留意那些獨自生活的人。同時,包括Sainsbury’s超市、倫敦交通局、Co-op超市、英國紅十字會、國家電網和公務員系統團體,都已承諾將採取進一步行動來支持員工的健康和社會福利。

英國梅首相(Theresa May)表示,藉由這些做法,將減少病人對國家醫療服務體系的需求,改善他們的生活質量,「此政策僅是在我們國家帶來深遠社會變革的第一步,但卻是結束孤獨者困境的國家使命中,至關重要的一步。」

梅首相於倫敦Vauxhall Gardens社區中心參與團體活動。(圖片來源/iNews)

孤獨已成廣泛存在的公共健康問題

在英國政府提供的統計資料顯示,在6,560萬人口中,有超過900萬人表示經常感到孤獨,約有20萬名老年人已經一個多月沒有和親戚或朋友交談,有四分之三的家庭醫師每天最多能見到五名受孤獨所苦的患者。

《每日電訊報》2017年的一篇報導提到,美國研究人員彙整了218項有關社會孤立和孤獨影響健康的研究,研究對象近400萬人,結果發現孤獨比肥胖的致死風險更高,和那些與社會接觸良好的人相比,孤獨的人早死風險高出50%,該研究的主要研究員Julianne Holt-Lunstad舉出數據顯示,社會孤立和孤獨的危險程度超過許多主要的健康指標。

2015年《美國國家科學院院刊》中的文章也指出,寂寞的人,得到感冒的機會較高,長期的寂寞感可能導致細胞變化,降低抵抗病毒的能力。英政府提出的報告也表示孤獨寂寞與痴呆、早期死亡率和高血壓等疾病有關,危害程度幾乎相當於每天抽了15支香菸。

據研究顯示,社會孤立和孤獨的危險程度超過許多主要的健康指標。

上推至國家層級的心理健康警報

為正視此嚴重問題,今年一月中,英國首相特別任命Tracey Crouch擔任前所未見的孤獨大臣(Minister for Loneliness),過去,阿拉伯與印度也別開生面地任命「快樂部長」,皆開始將心理層面的民生問題上推至國家層級。

2016年,阿拉伯聯合大公國派出60位政府人員到國外學習「快樂的秘密」,官員被送往英國牛津大學的正向力中心(Mindfulness Centre)以及美國加州柏克萊大學的至善科學中心(Greater Good Science Centre),學習聚焦於了解及散播快樂。而英國的孤獨大臣則將焦點放在排除「孤獨」與「寂寞」造成的健康傷害,結合社交與醫療,才有望使口號具體化。

電訊網路蓬勃發展的時代中,人與人之間的相處形式產生巨大變化,不論年齡層與背景,有越來越多人深受「孤獨病」所苦。在滿足財富分配、食衣住行等實際需求的同時,國家組織對於人民的新形態關懷策略或許將成為「有感」政策的新趨勢。

 

 

 

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