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CNN:拜登政府將用「死亡商人」與俄國換囚 救回WNBA球星

  • 更新2022/07/28 14:26
  • 發布2022/07/28 14:25
  • 作者/ 林宜萱

美國女子職籃(WNBA)球星格林納(Brittney Griner)因攜帶大麻電子菸油,今年2月入境俄羅斯時於機場被捕,美方指責俄羅斯非法濫拘。美國有線電視新聞網(CNN)報導,拜登政府決定與俄國進行換囚,將以有「死亡商人」之稱的軍火商布特(Viktor Bout)換回格林納和一名美國海軍陸戰隊成員。

CNN 27日獨家報導,經過數月討論,拜登政府決定用布特換回格林納和海軍陸戰隊員惠蘭(Paul Whelan),這項提案也獲得拜登支持,雖然向來反對換囚的司法部仍然不贊同。

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WNBA球星格林納27日在莫斯科法院。美聯社

無獨有偶,美國國務卿布林肯27日宣布,美方已經為了格林納和惠蘭而向俄羅斯提出一份「實質提案」。布林肯說,拜登直接參與「並且簽署」這份提案,但他不能透露提案的細節;布林肯預計本週與俄國外長拉夫羅夫(Sergey Lavrov)進行俄烏開戰後首次通話,他要傳達美方優先重視的事務,「包含確保格林納和惠蘭回家」。

格林納今年2月因持有大麻菸油入境俄羅斯,被控涉嫌持有毒品。惠蘭則是在2018年被控從事間諜活動,在俄羅斯參加他人婚禮時被捕。

而美方對俄羅斯祭出的誘惑是軍火商布特。布特素有「死亡商人」之稱,2012年被美國判處25年徒刑,罪名包含謀殺美國公民、違法出口防空飛彈、為恐怖組織提供物資支援等。好萊塢影星尼可拉斯凱吉(Nicolas Cage)主演的電影《軍火之王》(Lord of War)就是以布特的生平改編。

死亡商人布特

布特年紀約50多歲,實際年齡是個謎,因為他持有多本護照和身分文件,每一份資料都不同。美國智庫戰略與國際研究中心(CSIS)資深研究員法拉(Douglas Farah)表示,對照多本護照,布特可能是1967年出生於塔吉克首都杜尚別(Dushanbe),畢業於蘇聯軍事學院的外語系,眾所周知,這種學校裡的這個科系,堪稱是間諜搖籃,布特本人能說6種語言。

法拉說,布特是蘇聯軍官,軍階可能是中尉,在蘇聯解體後看到了3件足以帶來巨大商機的事:前蘇聯國家機場上缺乏燃料或維修費用的廢棄飛機、被突然領不到薪水的警衛看守的大批武器、遍及菲律賓至非洲的傳統蘇聯客戶和新興武裝團體對武器有旺盛需求。

布特被控自1990年代以來組織空運機隊,運送軍武到世界各地衝突地帶,利比亞、獅子山、阿富汗、哥倫比亞都有他的客戶。他也不見得只賣給特定一方,例如安哥拉內戰中,支持共產主義的團體和反共的那一邊,都是他的客戶。

2008年3月,美方以一場商業會議作為幌子,在泰國捕獲布特,2010年11月引渡至美國,2012年判處他至少服刑25年。布特目前被關押在伊利諾州一所中等戒備的設施裡。

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有「死亡商人」之稱的軍火商布特2009年在泰國法院。美聯社

布特堅稱自己只是個物流商人,不是軍火商。俄羅斯支持他的說法,並且將美國拘留布特的行為列為人權問題,布特的妻子和律師也表示,布特在嚴酷監禁中健康惡化,而且因為他是外國囚犯,難以和美國囚犯一樣得到休息和照護。

換不換囚的政治藝術

CNN指出,美國政府長期以來抵制換囚,擔憂這只會促使與美國為敵的國家更頻繁居留美國人,以便作為籌碼;支持換囚的人則認為,美國人能夠安全回家比較重要。

拜登政府今年稍早與俄羅斯達成另一項換囚,激勵了用軍火商交換球員和軍人的想法。早前,美方用涉嫌走私古柯鹼的俄羅斯飛行員亞羅申科(Konstantin Yaroshenko),換回被俄羅斯俘擄2年多的前海軍陸戰隊員李德(Trevor Reed)。

CNN還提到,部分官員私下對CNN承認,確保格林納和惠蘭獲釋,也是拜登政府在11月期中選舉之前即須獲得的政治勝利;隨著白宮面臨越來越多國內輿論,趕緊將兩人帶回家的迫切感日益上升。

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