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長欠債比長新冠更可怕 美國未償還學貸48兆元 寬容計畫還能延嗎?

  • 更新2022/08/14 16:45
  • 發布2022/08/14 16:29
  • 作者/ 林宜萱

美國學費高昂,學生貸款沉重,新冠疫情爆發後,政府推出暫停還款的寬容計畫;截至今年第2季,未償清的學貸已經累計達1.6兆美元(約48兆台幣),比信用卡貸款還高出7000億美元(約21兆元台幣)。寬容計畫本月底到期,拜登政府能否延長計畫,成為今年11月期中選舉前的考題之一。

《金融時報》13日報導,美國資助高等教育的方式,長期以來都在拖累國家經濟;所有貸款來的錢,都讓校方將學費越推越高。許多學生拿了學位,接下來數十年都在還學貸,特別是少數族裔。

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美國未償清的學貸已經累計達1.6兆美元。彭博新聞

新冠疫情爆發後,川普政府推出寬容計畫,可以暫緩償還學貸,拜登上台後也沿用這項計畫。至今,寬容計畫已經4度延長,而本月底就要到期;拜登政府肯定希望5度延長,以免在11月期中選舉前激怒選民。

華府、或者國會是否有充足的政治意願更進一步,推出讓美國人可以更容易接受高等教育、不必因此面臨貧窮的政策,則是一個未知的問題。

民主黨左派呼籲撤銷每位學貸借款人5萬美元(約150萬元台幣)的債務,據傳拜登支持為年收入低於12.5萬美元(約374萬元台幣)的人減免1萬美元(約30萬元台幣)學貸。共和黨則反對撤銷學貸,參院共和黨領袖麥康奈(Mitch McConnell)說,這種做法是「打臉每個為了上大學而有所犧牲的家庭」。

政府不想撤學貸,但人民也繳不出來

報導指出,美國經濟當前的不確定性,將讓決策更加困難。穆迪分析公司的首席經濟學家贊迪(Mark Zandi)表示,通膨率高,正在打消政壇撤銷學貸的意願;對於經濟衰退的擔憂,也會政府讓更難討回學生債務。

贊迪說:「聯邦政府到了某個時刻,終究得做出決定,不能永遠持續這種暫緩還債的狀態。但現在感覺起來,好像我們一直會卡在這個問題,直到經濟撐過這段高通膨和高衰退風險的時期」。

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美國常春藤聯盟之一的達特茅斯學院正在減少提供學生貸款,轉而擴大推出獎學金,可以為年收入低於12.5萬美元的學生每年節省多達5500美元(約16萬元台幣)。彭博新聞

根據紐約聯邦儲備銀行,截至今年第2季,美國學貸累積達1.6兆美元,比信用卡貸款還高。學貸債權人主要是聯邦政府,在寬容計畫期間,還款和利息計算都暫停,估計約3800萬人受益,暫緩繳納的金額約是2260億美元(約6.8億元台幣)。

費城聯邦儲備銀行則估計,自2020年4月至今,將近五分之四的學貸債務人曾經暫停、或者完全停止繳納應還款項。

比長新冠更可怕的,應該是長欠債吧

紐約聯邦儲備銀行本月報告指出,在疫情期間,79.1%學貸債務人的信用評分有上升,但是這種結果不代表學貸債務人的信用確實提升,可能只是因為寬容計畫期間,他們的應還貸款還沒被判定逾期未繳而已。

拜登政府在評估是否恢復繳納學貸時,必須非常謹慎,因為寬容計畫雖然能解燃眉之急,但也掩蓋了許多人在疫情期間的財務掙扎,短期之內看不出來。費城聯邦儲備銀行報告指出,很大一部分的學貸債務人陷入長期困難,借了學貸卻無法取得學位、或者畢了業卻找不到專業領域的工作,所謂寬容計畫也只不過是讓債務人拖過一天算一天。

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