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貴族子弟搶當出家人!為何「和尚」在唐朝是個名利兼收的好職業?

  • 更新2021/03/05 15:53
  • 發布2021/03/05 15:13
  • 作者/ 精選書摘

作為中國史上相當輝煌的王朝之一,你對唐朝的了解有多少?由王一凡所著的大唐風俗文化全紀錄《時尚大唐》,娓娓道來和尚在當時為何是份好工作?

在唐朝當和尚(我用錯詞了,這裡指的是出家人)有不少好處,且聽我一條一條地說。 

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在唐朝當和尚名利兼收。(圖片來源/PIXABAY)

唐朝的出家人不用繳稅,而且因為皇帝看重佛教,總是不斷賞給寺院土地,讓寺院的經濟發展有了足夠的資本,有一些寺院甚至發展出許多經濟活動,讓出家人有了非常不錯的收入,這大概是當時年輕人甘願做和尚的一個原因。

當然,錢不是最重要的,最重要的是出家人擁有極高的社會地位。「佛能帶人走向極樂世界」,做為佛在人間的代言人,出家人無論走到哪裡都受到人們歡迎,是極受尊重的一份職業。而父母願意讓孩子出家,也是看好這個職業的前途,說不定能培養出像玄奘那樣的大師,也是光宗耀祖的事。

當時很多貴族子弟都投入和尚產業,最典型的就是歷史上非常有名的三車和尚

三車和尚,就是窺基法師,他的叔父是唐朝的開國功臣尉遲敬德,窺基未出家前,是個名副其實的官宦公子。他的日子過得如何呢?當然與大唐其他的貴公子一樣,美女、美酒與沒完沒了的歌席酒宴,當時的他可從不曾想過會與佛教扯上關係。

但自從他遇到玄奘後,一切都改變了。玄奘慧眼識英雄,見到這個尉遲公子時,一眼就看出是位極有佛緣的人,並認定他便是自己事業的後繼之人。

尉遲家裡的人都為玄奘法師能挑上自家孩子而感到高興,恨不能大擺宴席以示慶賀,可是過慣了錦衣玉食生活的尉遲公子,怎麼會心甘情願地過出家人的日子呢?於是便向玄奘提出了三個條件,出家可以,但第一不能斷了身邊的美人,第二不能斷了美酒,第三不能斷了美食

他以為這些條件會被玄奘拒絕,不料玄奘微笑著答應了全部要求。所以窺基出家後,出門常三車相隨,一車裝經論,一車自乘,一車載美女和佳餚。久而久之,長安城裡的百姓便送他一個「三車和尚」的稱號。

玄奘挑選尉遲公子並非偶然,一定是深思熟慮,無論學識、家世都在他的衡量之內。好在這位尉遲公子沒有辜負玄奘的苦心,當了和尚的他很快就在老師的教導下開始做起譯經工作。後來,唯識宗的發揚光大全憑這位三車和尚。千萬記住,玄奘真正的得意弟子其實是這位出身高貴的窺基,而不是從石頭縫蹦出來的孫悟空。

玄奘還有一位弟子,在歷史上也比較出名,他的名字叫辯機。比起師兄三車和尚,這位小師弟雖然也跟著師父學經、譯經,但出名卻不是因為佛法,而是因為一段風流韻事。

看過《西遊記》的人都知道,唐僧一路西天取經,遇到的除了妖魔鬼怪,就是對他死纏爛打的美女。有時候覺得很奇怪,一個長得十分標致的美女,怎麼會喜歡一個和尚呢?

在這件事情上,吳承恩還真沒亂說,唐朝的和尚在美女界還真是很吃香呢!

前面說唐朝是佛教鼎盛發展的時期,上至皇親貴戚,下到黎民百姓,人人都信佛。崇信佛教在當時是一種社會風氣,非常時尚的事,和現在的追星差不多。

那時的達官貴人都樂於與和尚交往,和他們談論佛經感覺是件很有品味的事。這讓和尚有了更多進出這些達官貴人府宅的機會,甚至可以接觸到他們的女眷。
 
眾所周知,唐朝的社會比較開放,對女性沒有太多禁忌。除了能在家接觸到和尚以外,那些王公貴族家庭的婦女,還會經常以到廟裡施捨、禮佛為名參加一些社會活動,讓她們有了更多與和尚接觸的機會。

唐朝的和尚非常有文化,一般都具有很高的修養,一旦遇到長得眉清目秀的,好像就很容易與這些貴婦們發生些什麼。辯機就是這樣一位既有學識又有長相的和尚,所以高陽公主一見就喜歡上他。

高陽是太宗的女兒,嫁給了房玄齡的兒子房遺愛,結果兩人可能沒有看對眼。高陽遇到辯機後,便開始了一段偷偷摸摸的愛情之旅。

聽我這麼說,和尚這個職業又有「錢」途,又有社會地位,又有美女緣,就連富家子弟都在這一行,難道還不是個好職業嗎?

請問該怎麼入行呢?

和尚不是想當就能當

這世上但凡有什麼事情成為熱門,就不是那麼輕易可以到手了。工作也一樣,應聘的人多了,就會有競爭,有競爭就會有淘汰。所以即使是和尚,在唐朝也不是你想當就能當。要是不相信,我舉個例子,就是大家都熟悉的玄奘法師。

《西遊記》的玄奘從小被收留在寺院裡成長,但真實情況不是這樣。玄奘的俗名叫陳禕,爸媽死得早,小小年紀就跟著哥哥在洛陽的淨土寺裡長大。也就是說,他哥本來就是出家人,整天和哥哥住在寺院,聽和尚們打坐、念經,所以早早就結下佛緣。陳禕唯一的理想,就是當一名出色的和尚。

十幾歲時,有一天,他聽說朝廷要在洛陽剃度二十七名和尚,就像以前的有志青年突然收到公務員招考的消息一樣興奮,一大早興致勃勃地趕去報名。到了那裡一看,前面已經有好幾百人在排隊,其中不乏對佛法有深入研究的人,他一個十幾歲的孩子,報名處連名字都不給他說,就把他打發走了。

陳禕不甘心,他就是想要當和尚,於是趴在門縫朝裡張望,說什麼就是不肯走,被當時負責招考和尚的大理寺卿鄭善果看到了。

說起來,顏值高有時候還真的能發揮一定作用。陳禕長得好看,濃眉大眼,細皮嫩肉,一看就討人喜歡,所以鄭善果沒有趕走他,反而問他:「小孩兒,你在這裡做什麼?」

陳禕說他想要當和尚。

鄭善果看他年紀小,以為說好玩的,就問他為什麼要當和尚?陳禕當時說了一句非常有遠大抱負的話,一下就征服了鄭善果。他說:「我想繼承佛祖釋迦牟尼的事業,讓佛教教義發揚光大,留傳百世。」

一個小小的孩子口中能說出這種豪言壯語,鄭善果感到吃驚,心想這個年紀就想繼承釋迦牟尼的事業,我倒要考考你。於是問了陳禕很多關於佛法的問題,結果竟然都能對答如流。鄭善果簡直就像發現神童一樣高興,當場拍板破格錄取,取法名玄奘。

從陳禕到玄奘,這個故事至少讓我們看到兩點:第一,那時候爭著當和尚的人的確不少,都是排隊準備剃度;第二,要當和尚真的不容易。千萬別相信電視劇的那一套,什麼時候突然覺得看破紅塵,找個廟門走進去,剃了頭髮就算出家,哪有那麼容易的事呀!

長安城有專門管理出家人所有事務的部門叫「祠部」,他們會根據每個地區的人口數量與當地的實際情況,規劃每一年這個地區有多少有志青年可以落髮為僧。然後,再根據這個數量發放一定分額的度牒到這個地區。什麼是度牒呢?簡單說,就是國家發給出家人的從業證。沒有度牒,縱然剃了頭,穿上袈裟,也只是假和尚。

那麼,如何才能拿到度牒呢?

首先,要考察你的家世是否清白;然後,還要考察你的品格是否高尚,有無犯罪前科,有無不良嗜好;最後,還要通過文化考試。當然如果這些都不出眾,但你們家特別有錢,那也可以透過關係買一份度牒。

一份度牒賣多少錢呢?這就沒有什麼定數了。最貴的時候,有個屠夫覺得自己一輩子殺豬、宰羊的罪孽深重,想要出家贖罪,花了三萬錢買了度牒;但晚唐時,江南某地為了斂財,也賣過二千錢一份的度牒,

這就要看你的運氣啦!

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《時尚大唐》書封。(圖片來源/時報出版)

作者:王一凡,時報出版;原文節錄自《時尚大唐》
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