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一天要停電6小時!能源大國南非是怎麼陷入缺電困境?

  • 更新2022/06/30 22:27
  • 發布2022/06/30 21:53
  • 作者/ 陳家齊

南非國營電力公司「艾斯康」(Eskom)本週稍早宣布進入「第六級」節電狀態,也就是大多數地區每天要停電6小時。煤產豐富的南非原本是能源大國,但在進入21世紀之後,卻一天到晚缺電,工業發展因而停滯,這個自然資源豐富的非洲經濟前段班國家,是怎麼落入這種境地?

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南非國營電力公司艾斯康的輸電電塔。路透社

艾斯康是在28日進入這項緊急節電狀態,每天從下午4時開始停電。27日晚間,艾斯康電力公司旗下的10座發電廠停機停電,造成電網嚴重擾亂,緊急搶修下只有3座電廠復電。電力公司為避免電網遭到進一步破壞,而實施這項2019年以來未見的最嚴厲節電政策。

罷工之下機組陸續跳電

南非當局把原因歸罪在電廠工人發動的非法罷工。南非的礦工與金屬工人聯合工會在與電力公司薪資協商破裂後,自行發動罷工。電力公司高層主管的房子甚至被扔汽油彈縱火。工會在29日同意在勞資恢復談判的狀況下呼籲工人回廠復工,但目前南非的電力仍未恢復正常。

艾斯康電力公司預計7月1日與工會商討調薪,以解決這一波勞資糾紛。但就算當天就能達成協議,南非發電設施在這波動盪中遭受的損害,仍然要花數周時間才有可能維修完畢,在此期間南非仍舊隨時可能發生跳電危機。

長年仰賴燃煤,但火力發電設施年久失修

南非電力仰賴燃煤火力發電,因為該國是非洲第一大產煤國,曾是全球第三大然煤出口國,燃煤資源極為豐富。但是長年的管理不善,使得燃煤機組老舊、經常故障,而全球氣候變遷導致的節能減碳要求也使南非承受能源轉型壓力。

緊急發電靠燃油更加入不敷出

從2007年以來,艾斯康電力的供電就一直不敷所需,停電成為家常便飯,但是一天要停6小時仍是罕見的嚴峻狀態。

雪上加霜的是,在燃煤機組經常故障的情況下,艾斯康電力愈來愈仰賴燃油緊急發電機組,發電成本遠高於電價,讓艾斯康的負債更加嚴重,也更無力改善裝設新發電機組,更不要說進行能源轉型。

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