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加州最萌救火隊!80頭山羊靠「吃草」開出防火線、消防隊長:既有效又環保

  • 更新2021/07/13 17:31
  • 發布2021/07/13 17:24
  • 作者/ 張佩雯

受到全球氣候變遷影響,加州近年來飽受森林野火之苦,2020年就有400多萬英畝土地被燒成焦土,甚至波及到民宅。最近,洛杉磯格倫代爾消防隊找來80頭山羊到郊外的丘陵地上,靠「吃草」築起防線,預防野火可能帶來的災害。

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洛杉磯格倫代爾找來80頭山羊到郊外的丘陵「吃草」,築起防火線。(示意圖/圖片來源/Unsplash)

超萌「救火隊」拚命啃食極度乾燥的植被

根據法新社報導,7月的一個炎熱的早晨,洛杉磯郊外格倫代爾丘陵地來了80頭山羊,一連10天,這群超萌「救火隊」拚命啃食極度乾燥的植被,幫助清除可能在火焰中燃燒、甚至威脅到周圍房屋的雜草,開出一條防火線。

受到極端氣候變化與嚴重乾旱影響,這兩年美國西部森林野火頻傳,經常一發不可收拾、一燒就是好幾個月,讓消防隊員疲於奔命。因此,當地消防員對於任何可能減低災害的方式都很願意嘗試。

「消防隊非常歡迎任何幫助!」格倫代爾消防隊長傑弗瑞・拉古薩(Jeffrey Ragusa)說:「我們一開始是從社區民眾、消防部門,與其他城市聽到很多關於山羊的消息。當我們研究得越多,就越意識到山羊們有多有效,牠們有多環保。」

拉古薩談到,山羊驚人的食量至少帶來2個好處,一方面牠們吃掉容易燃燒的植物,有助於在野火發生時抑制火勢蔓延,另一方面還創造了一個方便的通道,讓消防員在有需要時可以利用這些空間,「在更安全的環境下保護房屋免受災害」。

山羊能在酷熱和困難的地形中穿梭自如

拉古薩強調,雖然山羊救火隊只是應對火災威脅策略的一小部分,但牠們的幫助很具價值,除了減輕了臨時工除草的壓力之外,山羊能在酷熱和困難的地形中穿梭自如,在火災季節來臨之前移除植被來創建緩衝區,更降低工作人員受傷的風險。

格倫代爾山羊放牧計畫是由賽吉環境團體(Sage Environmental Group)執行,創辦人艾莉莎・科普(Alissa Cope)5年前開始將山羊納入她的工作中,現在擁有大約400頭山羊。

對於山羊吃草範圍可能不受控制的缺點,科普談到,我們會密切關注山羊的動向,如果有一個區域被過度放牧,會使用電圍欄或乾草引誘山羊們移動到其他地方。雖然科普沒有透露雇用這些山羊的費用是多少,但她表示政府花費的成本與支付給臨時工的費用相當,而且對環境造成的損害也較低。

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