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研究:微生物「正在進化」吃掉人類的塑膠垃圾

  • 更新2021/12/15 14:39
  • 發布2021/12/15 14:32
  • 作者/ 蔣佩庭

新研究顯示,世界上的微生物正在進化以吃掉人類產出的塑膠垃圾。

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微生物正在進化以吃掉塑膠垃圾,代表環境正在回應人類帶來的巨變。(圖片來源/Pixabay)

過去70年,人類的塑膠垃圾產量從每年的200萬噸增加至3.8億噸,因此研究人員首次針對微生物分解塑膠的潛力進行評估,發現它們正在進化,有3萬多種不同的酶,能分解10種不同類型的塑膠垃圾。 

根據《衛報》報導,研究人員首先在海洋中67個點、3個不同深度取樣,發現有大約1萬2000種新酶。接著,研究人員又針對38個國家、169個地點和11個不同棲息地的土壤取樣,結果有1萬8000種塑料分解酶。

瑞典查爾姆斯理工大學的澤連尼克教授(Aleksej Zelezniak)指,研究代表環境正在想辦法回應人類帶來的巨變。

科學家發現「牛胃」也能分解塑膠

目前,人類處理塑膠垃圾的方式以焚燒為主,少部分會被製成其他產品或是重新轉化為基礎化學品。不過,有科學家發現「牛胃」也能分解天然聚酯。

維也納自然資源與生命科學大學的瑞比斯(Doris Ribitsch)博士和同事,蒐集牛胃中的瘤胃液並把3種聚酯,包括紡織品的PET、常用於堆肥塑膠袋的PBAT以及用再生資源製成的生質材料PEF,以「粉末狀」泡在裡面,發現都可以被分解。

 

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