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如何消滅「永遠的化學品」 科學家終於有解了  

根據《科學》期刊一份最新研究顯示,科學家第一次找到方法,可用簡單的方法分解有「永遠的化學品」之稱的「全氟/多氟烷基物質」(PFAS)。

「全氟/多氟烷基物質」(PFAS)因有防水、油和污漬的特質,廣泛用於日常生活,從鍋子到化妝品都可見到它的應用。不過也因為這些特質,導致它難以消除。現有研究發現,如果過度接觸PFAS對健康有害,恐造成癌症和出生缺陷。

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PFAS成分常用於化妝品。路透社

PFAS含有約4500種以氟為基底的成分,地球上幾乎有人居住的地方,就有它的存在,包括食品包裝、不沾鍋、雨具、黏著劑、紙張和油漆。全球雨水都有低含量的PFAS,但如果大量滲入水或土壤中,會造成嚴重問題。

哈佛大學環境化學教授桑德蘭(Elsie Sunderland)表示,「接觸PFAS,與人體主要器官組織的不良結果有關」。目前包括焚化在內的消除PFAS的方法,效果不佳,因為需要極度的高溫,成本昂貴。

不過美國西北大學科學家最新研究發現,可以用低溫和便宜的方式來消除PFAS。未參與研究的桑德蘭表示,這對受到PFAS高度污染的地方將會非常有幫助。

研究指出,PFAS很難消滅,是因為其中含有許多碳氟鍵,這是有機化學中最強的化學鏈。這些碳氟鍵會排斥液體,也就是所謂的「全疏」,所以對於藥物和食品業非常有用。

西北大學研究人員布莉塔尼.莊(Brittany Trang)表示,現已找到一種新方式,可以利用同樣居家常見的氫氧化鈉(sodium hydroxide)成分來分解PFAS,主要是針對位於碳氟鍵長尾末端、一組較弱的帶電氧原子,有效地「從尾端切除前端」,導致PFAS瓦解,只剩下無害的產品。

莊表示,「我們的方法如此簡單(但還未被承認),令人振奮」。這種新方法只針對最常見10 類的PFAS,而根據美國環保署統計,共有超過12000種PFAS。不過該研究的共同主持人、西北大學化學教授迪奇特(William Dichtel)仍很樂觀,「其他種類不會有相同的阿基里斯腱,但是每個都有自己的弱點」。

該研究刊登在最新一期《科學》期刊。

「英國皇家化學會」化學政策專家亞歷山大─懷特(Camilla Alexander-White)向英國廣播公司(BBC)表示,「如果成本低,這會是一個突破」。

科學家希望能研究透過飲用水來過濾PFAS,並用新的方式來分解PFAS,減少污染不過,只分解高濃度的PFAS,對減少汙染的成效有限。因為只要有低劑量的PFAS殘留在產品內,就會被魚和其他野生動物吸收。亞歷山大─懷特呼籲,相關部門和廠商必須停止使用 PFAS。

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