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全球首位死因為「空汙」的人:9歲女童氣喘發作身亡,時隔7年終獲正義

  • 更新2021/09/01 17:17
  • 發布2020/12/22 15:51
  • 作者/ 洪采姍

空氣污染是近年來備受重視的環境議題,影響人類身體健康案例時有耳聞。近日,更出現一道新的里程碑——世界上出現第一位死因為「空汙」的小女孩。

9歲女童艾拉因氣喘發作身亡,近日,死因裁決終於出爐,結果是因「空汙」導致。(圖片來源/翻攝自推特)

9歲英國女童氣喘發作身亡 死因敲定為「空汙」

居住在倫敦的小女孩艾拉(Ella Adoo-Kissi-Debrah)患有嚴重氣喘,3年內進出醫院超過30次,也曾多次癲癇發作,最終於2013年2月驟逝,得年9歲。

於醫學上,艾拉死因被列為急性呼吸衰竭,不過驗屍官表示,她是因過度的空氣污染導致氣喘發作而死亡。

上週三(12/16),驗屍官Philip Barlow表示,空氣污染明顯增加了氣喘發作頻率,且其生存環境之二氧化氮和微粒物質已超過世界衛生組織所訂定的標準,他進一步指出,空汙主要來源為交通排放。

而根據《PA Media》的說法,艾拉母親對於空汙資訊並不知情,導致憾事發生;她的母親則在受訪時稱,若被告知空汙助長了女兒的不健康,她一定會趁早搬家的。

英國氣喘協會及肺病協會表示,艾拉是世界上第一位死因被列為空汙的人;聯合國環境規劃署(UNEP)也直言,這是首次直接將空汙與個人死亡明確地連結在一起。

每年7百萬人因空汙喪命 兒童甚至發育遲緩

根據世界衛生組織數據顯示,空氣污染每年造成約700萬人喪命,其中約有420萬人死因為中風、心髒病、肺癌及慢性呼吸道疾病等。

小兒呼吸科醫師Jonathan Grigg告訴《紐約時報》,通常會根據數字和所謂的「死因」進行推測,但通常很難直接和空汙產生連結,這是一個開創性的決定,因為罪證確鑿。

然而,世界上其他國家人民仍面對同樣的慘狀,無論是由於汽車交通、燃煤電廠、煉油廠等,都正傷害著數十億人。在加州,野火煙物正毒害孩童;東南亞國家中,超過2億兒童正呼吸著劇毒空氣,有科學家發現,居住在高速公路旁的兒童面臨發育遲緩的問題。

Jonathan Grigg指出,相較於其他年齡層,兒童之所以會較為脆弱是因為肺部正在發育,此時更容易受到疾病、功能失調的影響。

死因裁決後,艾拉家人表示她受到了應得的公正待遇,而她的母親也將向政府提出《清潔空氣法案》,並表示不只是英國,全世界的政府都應正視這項問題。

Source:CNN、The New York Times

世界上許多地區都存在空污問題。(圖片來源/Unsplash)

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