專題-特別企劃

他在街上「潛水」|夜間潛進一個個箱子的副業,為美國男子一年賺進 289 萬元

  • 更新2021/02/01 03:44
  • 發布2020/11/02 15:07
  • 作者/ 黃梅茹

俗話說,某人眼中的垃圾,對他人而言可能是寶物。這句話套用在馬龍(Matt Malone)身上一點也不假,這位...

俗話說,某人眼中的垃圾,對他人而言可能是寶物。這句話套用在馬龍(Matt Malone)身上一點也不假,這位來自美國德州首府奧斯汀(Austin)、從事資安工作的中年男子,還有著另一個身份 —— 資深的垃圾桶潛水夫。

垃圾桶潛水的示意圖。(圖片來源/Jim Fischer, CC Licensed)

本業竟帶他闖進「與垃圾周旋」的世界

垃圾桶潛水(Dumpster diving)意即在街上的垃圾堆中,搜尋個人喜好的「寶物」,這樣的行動在國外行之有年,馬龍也自十多年前開始從事垃圾桶尋寶,他聲稱,這項副業讓他一年賺進 10 萬美元(約台幣 289 萬元)。

馬龍認為自己屢屢潛進垃圾桶的行動不純為「淘金」,他寧願被稱作「營利的考古學家」,因為他的考古哲學就是希望,人們能重新看待事物的價值。

馬龍告訴國際科技雜誌《連線》(Wired),自己是怎麼開始在垃圾桶中挖寶的。十多年前,他曾任職於一家資安公司,當時客戶指派馬龍對客戶旗下的公司展開「資安攻擊」,以便強化該公司的資安系統。不過,客戶不會提供任何有關公司營運的資料,代表馬龍得像個駭客隨機闖入該公司系統。

馬龍靈機一動,想出最有效的辦法 —— 挖掘客戶的資料,因為眾多駭客事件與身份盜用,都源自垃圾桶裡的資訊。翻找客戶辦公室外的垃圾桶幾週後,他獲得相當顯著的成果,他手上已得取成千上萬客戶的機密訊息,「該客戶對我留下深刻的印象。」

而在某天晚上進行「研究」時,他心血來潮想晃晃附近的垃圾桶,看會不會有什麼驚喜存在。果不其然,他在某個垃圾桶裡找到一大堆,在生產作業中暫停的印表機,於是他把這些「垃圾」帶回家並放至車庫,爾後,他養成了在街上「考古」的習慣。

垃圾桶裡什麼都有!除了全新商品,他還曾找到川普的手機號碼

相較於其他的垃圾桶潛水夫,馬龍會避開餐廳的垃圾桶,而建材商 Home Depot、辦公室用品商 OfficeMax 等大型零售商的垃圾桶,才是他的主戰場。他總能將零售商們的浪費行為,轉成實質的黃金。

馬龍時常收集到極新的物件,美媒《ABC news》的記者曾跟隨馬龍「考古」的一晚,馬龍就在當晚找到一張能賣得近 300 美元(約新台幣 8,677 元)的嶄新櫻桃木辦公桌,以及電腦音響、商業級 LED 照明等未拆封商品。

除了商品,他也在垃圾堆中撿拾到機密物品或個人資訊。他回憶道,自己無意間翻找到現任總統川普(Donald Trump)的手機資訊,「他當時還不是總統,我有打過去確認,對方要我我以後都別打去了。」

此外,他 2019 年於倉儲公司 U-Haul 的垃圾桶中,找到一位退休陸軍上校伯德(Donald Bird)的軍事財產,內含徽章、證書與制服或須上繳給 FBI 的機密文件,他通知伯德的家人,告知倉儲公司疑似不小心丟了伯德的私有財,讓其家人深受感動。

在這段「考古」歷程中,他持續改變策略,他不再漫無目的地跳進垃圾桶,而是確定何時是家附近的購物中心與商業園區適合前往的日期與時段。

是否人人都能當垃圾桶潛水夫?

即便馬龍如今已是商管顧問公司 Vistrada 的董事長,他仍毫不避諱自己垃圾桶潛水夫的身份,並將媒體對他垃圾桶潛水行為的描述報導,放在自身的 Linkedin 資歷上。Linkedin 為國外高階商務人士常用的社交平台。

至於垃圾桶潛水會不會觸法?大致上,它是合法的行為。美國最高法院曾於1988 年裁定一項判決,認定只要有人在公共場所扔東西,就代表丟掉的物件不被視為「隱私」。不過,若是「非法入侵」且在他人的私有財產上進行垃圾桶潛水,則會被開單或遭逮補。

馬龍從未非法入侵他人領域,也表示通常沒有警察要他出示證件,警察反而更在乎馬龍挖出了哪些好貨。他有時甚至會贈送警方一些東西,讓員警感到相當開心。

參考資料:《Wired》、《ABC news》、《CBS》

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