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出國過聖誕系列三:道地英式聖誕假期,七大值得體驗的過節傳統

  • 更新2021/02/01 03:43
  • 發布2018/12/07 00:00
  • 作者/ Via Cheng
  • 撰文、攝影/Via Cheng

聖誕節源自德國,然而自維多利亞時代,女王的德國夫婿便給英國帶來延續至今的傳統聖誕風俗。英國的聖誕氣氛從十月底萬聖節過後便逐步醞釀,商家推出相關商品的時機從不嫌早,十一月中後就能在廣場與街頭上見到聖誕擺飾,若選擇在這個時節拜訪英國,千萬不能錯過體驗道地的聖誕氛圍。

抗寒冬必衝 倫敦熱門聖誕活動

即使是在地人也不會想錯過的倫敦市區冬季活動,包括每年冬季海德公園的Winter Wonderland——伴隨聖誕市集的大型戶外遊樂園;氣勢磅礡的Somerset House露天滑冰場泰晤士河畔依著倫敦眼、對望大笨鐘的Southbank聖誕市集;聖誕老人在充滿時代感的玩具店Hamleys、Harrods百貨等處,待孩童們爭相坐大腿(Santa’s grottos)。
 

市區主街燈飾,及各大百貨搶眼的聖誕櫥窗,都使寒冬中的倫敦街頭閃爍耀眼光輝。

假樹Out!現砍新鮮聖誕樹才是王道

十二月到倫敦市區,別忘了到美麗的特拉法加廣場欣賞高大的聖誕樹,每年挪威政府都會千里迢迢將聖誕樹從挪威運到倫敦,作為感謝英國在二戰期間提供援助的友好象徵,至今已為七十多年傳統。

家家戶戶則偏好裝飾「真的」聖誕樹,月初便到住家附近商店或公園採購新鮮的樹。
 

鄉間也有專門的聖誕樹農場,需在一兩個月前親自前往挑選、預訂,接近聖誕節時分,再帶著鋸刀回森林裡找到自己標記的樹,自行鋸樹、搬運上車。

累積期待感的倒數日曆

從掀開倒數日曆(Advent Calendar)第一頁,聖誕節氛圍正式踏進家門。源自19世紀初,人們為記錄基督降臨節(Advent),自1日倒數到24日,從單純透過繪畫做記,演變為一天嚐一顆巧克力的倒數日曆,隨著商業發展,倒數日曆五花八門,各大品牌紛紛推出意想不到的驚喜商品,要平實有平價的,要奢華則無上限,成為人們犒賞自己一年辛勞的最佳時機。

英國聖誕餐桌上的拉炮傳統

聖誕大餐當前,英國人的餐桌上必備拉炮,所有人圍著桌沿,拉開裝有皇冠、笑話紙條、小玩具的拉炮,人人頭頂戴上不同色彩的紙皇冠。通常飯前早已喝開的英國人此時氣氛已沸騰。

拉炮之所以會成爲英國聖誕傳統,可追溯自1848年,一名糖果商在巴黎旅行期間見到「棒棒糖」而受到啟發,裝有糖果和名言紙片的聖誕拉炮則成了賣糖果的新方式。
 

假期期間人們喜愛身著傻裏傻氣的聖誕毛衣,源自柯林弗斯主演的電影《BJ單身日記》。

英式聖誕風味 特有節慶食物

在商店、交通皆停擺的假期中,英國人多在家烹煮聖誕大餐,正宗的主餐為烤火雞,通常會搭配一起烤的馬鈴薯塊、調味過的蔓越莓果醬與特製肉汁。聖誕節常見的特殊飲品則為市集上暖身的Mulled Wine——入肉桂與薑糖的熱紅酒

傳統的聖誕甜點中,最醒目的即為燃著藍色火焰上桌的Christmas pudding——由乾果、紅糖、朗姆酒和香料做成的圓形蛋糕,因高酒精成分而可在食用前點火燃燒。最普遍的甜點則是孩子們睡前為聖誕老人在壁爐旁留下的Mince Pie——傳統餡料為牛或羊絞肉搭配果乾,如今只保留各式果乾與香料,早於16 世紀就成為英國聖誕節特有甜點,人們相信吃了會為新的一年帶來好運。
 

由乾果、紅糖、朗姆酒和香料做成的圓形蛋糕Christmas pudding。

齊聚觀看英女王演說

每年英國時間下午三點,家家戶戶都會聚集在電視前收看英國女王的聖誕賀詞,這是伊麗莎白二世女王登基之初就確立的慣例,現在已成人民習以為常的聖誕例行節目。

從獵狐到獵物

聖誕節次日(26日)又稱為 Boxing Day,自十多年前立法禁止獵狐,如今Boxing Day已成為商家祭出年度最大折扣的日子,到英國遊玩的旅客不可錯過此最佳購物時機。

傳統上,英國鄉間村莊會在Boxing Day當天一早進行獵狐貍活動,以保護隔年的農作物和家禽不受狐貍侵害。

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