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男子自小失明卻成為天才鋼琴家!科學家研究他大腦得到驚人發現

  • 更新2021/02/01 06:24
  • 發布2021/01/06 18:49
  • 作者/ 黃瑞珍

因早產併發症失明,卻能夠自帶音樂天賦、成為天才鋼琴家,這是怎麼辦到的?全盲的美國鋼琴家馬修惠特克(Matthew Whitaker)接受了科學家的檢測,一探他超人創作力的來源。

來自美國紐澤西州的惠特克,是僅24週就出生的早產兒,來到這世上時只有765克重,同時也伴隨著不少健康問題,當時醫生甚至表示,他存活的機率僅有50%。

因為早產兒視網膜病變,惠特克在兩年內接受了11場手術,狀況卻未見好轉,他的父母只好接受這個終將失去視力的命運。

就在惠特克3歲時,他的祖父送給他一個電子琴,意外發現他的彈琴天賦──不僅能雙手彈奏,還能彈出和弦。於是他的爸媽便開始讓他學琴,成為他人生重大的轉捩點。

全盲的惠特克,卻成為一名知名鋼琴家。(圖片來源/Matthew Whitaker粉絲專頁)

從小展現無限的音樂才能

惠特克5歲那年,前往紐約Filomen M. D'Agostino Greenberg音樂學校就讀,後來一路進入藝術學院學習,除了古典與爵士鋼琴課程外,他還學習了管風琴、打擊樂器等其他類型的演奏。

在經過專業的鋼琴訓練後,惠特克的天分一覽無遺,即便為全盲狀態,他仍於11歲起就到世界各地巡迴演奏,直到今日(19歲),他已在全球兩百多個音樂廳插旗演出,並在2017年發行第一張音樂專輯《Outta the Box》。

據紐約音樂學校的校長表示,只要是惠特克聽過的曲目,他就能夠把曲子背下並依樣彈奏,甚至自創新曲,擁有超高的即興音樂能力。

為音樂而動起來的大腦

也因為惠特克出眾的表現,開始讓科學家注意到他,想知道他在全盲狀況下,如何發揮出音樂才能。於是,便對他進行了測試觀察。

科學家讓惠特克聽音樂,也要求他演奏曲目,同時間幫他做大腦的核磁共症掃描。結果顯示,即便缺少視力,在播放音樂時,惠特克整個腦部都受到音樂的刺激,包括沒有受到視覺刺激的區域,一起動員來幫助他感受音樂。

另外,研究團隊還做了一組比較實驗:當惠特克聽「演講」時,大腦反應有何不同?結果發現當下他的大腦並沒有顯著活動,與聽到音樂時完全不同。

對於這樣的結果,連惠特克本人都感到十分驚訝,雖然不清楚那是怎麼發生的,僅衷心地表示,「我愛音樂!」

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