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用磚頭把窗戶填起來!攝影展回顧英國對「光和空氣」課稅的瘋狂時光

  • 更新2021/06/30 15:50
  • 發布2021/06/30 15:26
  • 作者/ 黃梅茹

英國攝影師比爾曼(Andy Billman)日前舉辦的展覽引發關注,照片中,每棟公寓都有個共同點 —— 窗戶被磚塊堵死了。為何會有如此奇特的景象?一切都與英國曾實施的「窗戶稅」有關。

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英國有過一段收取窗戶稅的歷史,讓部分都市裡的建築出現「無窗」景象。(圖片來源/擷取自 Andy Billman IG)

窗戶稅讓小老百姓跟著遭殃

根據英國國會官網,英國首次在 1696 年向人民徵收窗戶稅。窗戶稅在當時是累進課税,最初,窗戶較少的房子須繳納 2 先令的房屋稅,而窗戶多於 10 道的房屋則得再多繳窗戶稅;後來改為有 7 道(含以上)窗戶的房屋也要課徵窗戶稅,稅率也不斷調整。

當時的富有人家,將房屋擁有大量窗戶當成凸顯身份和地位的手段,施行窗戶稅對居住在鄉村的貧困人家來說,可能還算合理,因貧者擁有的房屋通常較小、窗戶較少,但住在大城市的民眾就是另一回事了。

都市的中產階級、弱勢族群不太可能住在透天厝裡,他們通常住在公寓大樓,即便公寓內部被劃分成許多戶,仍被稅收條款認定為一棟住宅,因此須繳納高額的窗戶稅。

法律未定義該稅收的「窗戶」型態,不過窗戶通常被視為「牆壁上的任何小開口」,因此有公寓房東為了避稅,乾脆用木板或磚頭將窗戶封死,甚至是將窗戶稅的成本嫁禍在房客身上,收取更高租金。

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攝影師比爾曼舉辦攝影展,意在讓民眾思考,建築裡的光線和空氣對人們有多重要。(圖片來源/擷取自 Andy Billman 官網)

窗戶稅讓空氣和光線「不再免費」

窗戶稅對民眾的健康帶來極大的負面影響,自 18 世紀初期就廣為人知。有民眾住在光線和通風不足的房間裡(因窗戶被封死),更容易染上斑疹傷寒、天花和霍亂等疾病,嚴重的話可能因此病逝。窗戶稅逐漸引發民怨,引發大規模的反稅收運動,該稅直至 1851 年才被廢除。

英國大文豪狄更斯(Charles Dickens)在 1850 年批評過窗戶稅:「自從開始徵收窗戶稅之後,空氣和光線就不再是免費的。」

外界現有一說,認為英文中的「daylight robbery」(獅子大開口、光天化日下搶錢)一詞來自人們對窗戶稅的批評;無論真相如何,攝影師比爾曼已用該詞命名攝影展

除了特殊的建築外觀,比爾曼希望人們藉由作品反思,建築裡的光線和空氣對人們身心健康的重要性,尤其是大眾才經歷過一年多的封鎖防疫措施,「窗戶一直是無價的幸福泉源,提供陽光和與外界互動的方式。」

英國和西班牙都曾徵收窗戶稅,法國則徵收過門窗稅。

Source:英國國會官網、《BBC》

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